Ο φόβος του Πούτιν για υποχώρηση και πώς η κουβανική κρίση πυραύλων στοιχειώνει το Κρεμλίνο.


Γράφει ο Αντιστράτηγος (ε.α.) Αντώνης Βασιλείου*.

Πριν από εξήντα χρόνια, ο Λευκός Οίκος και το Κρεμλίνο έλυσαν ειρηνικά την πιο επικίνδυνη πυρηνική κρίση της σύγχρονης εποχής. Καμία υπερδύναμη δεν ήθελε η διαμάχη για την τοποθέτηση σοβιετικών πυραύλων στην Κούβα να καταλήξει σε πόλεμο, αλλά και οι δύο πλευρές απείλησαν με χρήση βίας για να υπερασπιστούν τα συμφέροντά τους.

Δεν είναι μόνο η σύμπτωση της επετείου της κουβανικής πυραυλικής κρίσης που οδήγησε ορισμένους παρατηρητές να αναζητήσουν διδάγματα από εκείνη την παλιά σύγκρουση για να βοηθήσουν στην αποκλιμάκωση του τρέχοντος πολέμου στην Ουκρανία. Από τη στιγμή που ανακοίνωσε την εισβολή στην Ουκρανία τον Φεβρουάριο, ο Ρώσος πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν άφησε να εννοηθεί ότι αυτή η σύγκρουση θα μπορούσε να εξελιχθεί σε πυρηνική. «Όποιος προσπαθήσει να παρέμβει μαζί μας», είπε, «πρέπει να γνωρίζει ότι η απάντηση της Ρωσίας θα είναι άμεση και θα σας οδηγήσει σε τέτοιες συνέπειες που δεν έχετε βιώσει ποτέ στην ιστορία σας».

Ο Πούτιν επανέλαβε αυτήν την απειλή αφού ο δυτικός κόσμος και οι Ασιάτες σύμμαχοί του έσπευσαν να βοηθήσουν την Ουκρανία και καθώς ο πόλεμος άρχισε να πηγαίνει άσχημα για τη Ρωσία, στις 21 Σεπτεμβρίου, προειδοποίησε ότι το Κρεμλίνο ήταν έτοιμο να χρησιμοποιήσει «όλα τα διαθέσιμα οπλικά συστήματα» για να προστατεύσει την «εδαφική ακεραιότητα» της Ρωσίας και την «ανεξαρτησία και ελευθερία της».

Δεδομένου ότι καμία χώρα του ΝΑΤΟ δεν είχε απειλήσει τη ρωσική εδαφική ακεραιότητα ή την ανεξαρτησία ή την ελευθερία της, αυτή η δήλωση φαινόταν σαν μια σκόπιμη πυρηνική απειλή ή, στην καλύτερη περίπτωση, μια επικίνδυνη μπλόφα.

Τόσο ο Πούτιν όσο και ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάϊντεν είναι αρκετά μεγάλοι για να θυμούνται την κουβανική πυραυλική κρίση και ο Μπάϊντεν έχει ήδη αποκαλύψει ότι σκέφτεται την κρίση καθώς διαχειρίζεται την απάντηση των ΗΠΑ στην επιθετικότητα της Ρωσίας. Σε μια πολιτική εκδήλωση συγκέντρωσης κεφαλαίων στη Νέα Υόρκη τον Οκτώβριο, ο Μπάϊντεν μοιράστηκε την ανησυχία του ότι η απειλή ενός πυρηνικού «Αρμαγεδδώνα» είναι η μεγαλύτερη που υπήρξε «τα τελευταία 60 χρόνια».

Όμως οι δύο ηγέτες φαίνεται να έχουν διαφορετική αντίληψη των διδαγμάτων της κουβανικής πυραυλικής κρίσης. Κατά την άποψη του Μπάϊντεν και πολλών Αμερικανών μελετητών, η κρίση επιλύθηκε σε μεγάλο βαθμό μέσω αμοιβαίου σεβασμού, κοινής επιθυμίας αποφυγής πολέμου και έξυπνης και ενσυναίσθητης διαπραγμάτευσης που επέτρεψε και στις δύο πλευρές να σώσουν την αξιοπρέπεια τους.

Μόνο δύο ημέρες αφότου ο Κέννεντυ έδωσε τη δραματική ομιλία του απαιτώντας από τη Μόσχα να απομακρύνει τους πυρηνικούς πυραύλους της από την Κούβα, ο Χρουστσόφ συγκέντρωσε τους συναδέλφους του στο Προεδρείο για να τους πει ότι για να αποφύγουν τον πόλεμο έπρεπε να αποδεχθούν την απαίτηση του Κέννεντυ. Αντιμετωπίζοντας την ταπείνωση, ο Χρουστσόφ προσπάθησε επίσης να χτίσει μια διέξοδο για τον εαυτό του που θα μεγιστοποιούσε την ικανότητά του να σώσει το πρόσωπο του σοσιαλιστικού κόσμου και να αποτρέψει έναν πόλεμο με τη Δύση.

Οι Αμερικανοί τείνουν να θυμούνται το ειρηνικό αποτέλεσμα αυτής της προσπάθειας, αλλά οι Ρώσοι ηγέτες τότε, όπως και τώρα, κατάλαβαν την ταπείνωση που σήμαινε η υποχώρηση ενώπιον των Ηνωμένων Πολιτειών. Στο τέλος, οι προσπάθειες του Χρουστσόφ να επανασυσκευάσει τα γεγονότα του Οκτωβρίου 1962 ως κάποιου είδους νίκη απέτυχαν. Δύο χρόνια μετά την κρίση των πυραύλων της Κούβας, ο Χρουστσόφ θα απομακρυνόταν από τα καθήκοντά του από τους συναδέλφους του στο Προεδρείο για ανικανότητα. Ενώ ο Μπάϊντεν βλέπει τη σημασία και την υπόσχεση του πολιτικού πνεύματος στην επίλυση της κουβανικής κρίσης πυραύλων, ο Πούτιν αναπάντεχα βλέπει μόνο αδυναμία.

Μόλις τον περασμένο μήνα, ο Πούτιν δεν άφησε καμία αμφιβολία για την άποψή του για την πυραυλική κρίση και την υποχώρηση του Χρουστσόφ απαντώντας σε ερώτηση του Ρώσου δημοσιογράφου και εμπειρογνώμονα εξωτερικής πολιτικής Fyodor Lukyanov κατά τη διάρκεια μιας εξαιρετικά αποκαλυπτικής τρίωρης συνεδρίας στο Valdai Discussion Club.

Αναφερόμενος στην επέτειο της κουβανικής πυραυλικής κρίσης, «Αύριο είναι η 60ή επέτειος της κύριας ημέρας της κρίσης στην Καραϊβική, η κορύφωση, όταν, στην πραγματικότητα, αποφασίσαμε να υποχωρήσουμε». Ο Lukyanov ζήτησε από τον Πούτιν να μπει στη θέση του Χρουστσόφ. Ο πρόεδρος αρνήθηκε. «Καμία περίπτωση», είπε. «Δεν μπορώ να φανταστώ τον εαυτό μου στον ρόλο του Χρουστσόφ, σε καμία περίπτωση».

Ο Πούτιν δεν ήθελε να ταυτιστεί με έναν ηγέτη του Κρεμλίνου που υποχώρησε. Και μετά αποκάλυψε περισσότερα. Ήταν έτοιμος να ηγηθεί των διαπραγματεύσεων, όπως έκανε ο Χρουστσόφ με τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά όχι για τον τερματισμό της τρέχουσας κρίσης στην Ουκρανία. Όπως και ο Χρουστσόφ το 1962, ανησυχούσε για την κατάσταση του στρατηγικού ανταγωνισμού με τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά σε αντίθεση με αυτόν, δεν βιαζόταν να καθίσει με αξιωματούχους των ΗΠΑ για να μετριάσει τις πυρηνικές εντάσεις. «Τον Δεκέμβριο του περασμένου έτους», είπε στον Lukyanov, «προτείναμε στις Ηνωμένες Πολιτείες να συνεχίσουν τον διάλογο για τη στρατηγική σταθερότητα, αλλά δεν μας απάντησαν. Αν κάποιος θέλει να κάνει διάλογο μαζί μας για αυτό το θέμα, είμαστε έτοιμοι, ας το κάνουμε».

Αν και δεν υπάρχουν επιφανειακές ομοιότητες μεταξύ της φετινής ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία και της κουβανικής πυραυλικής κρίσης πριν από 60 χρόνια, η πρώτη περιλαμβάνει τη συμβατική εισβολή σε μια γειτονική χώρα από μια υπερδύναμη, ενώ η άλλη τη χρήση μιας συμμαχικής χώρας χιλιάδες μίλια μακριά για να απειλήσει μια υπερδύναμη με πυρηνικά όπλα.

Είναι ενδεικτικό ότι ο Πούτιν και ο Μπάϊντεν έχουν διαφορετικές απόψεις σχετικά με την ποιότητα της ηγεσίας σε εκείνη την κρίση. Για να κατανοήσουμε τις διαφορές τους, θα ήταν χρήσιμο να συνοψίσουμε όσα είναι γνωστά από ρωσικές και αμερικανικές πηγές σχετικά με το πώς ο Κέννεντυ και ο Χρουστσόφ βρήκαν και άδραξαν μια διέξοδο από μια πυρηνική κρίση, αποκλιμακώνοντας μια αντιπαράθεση που θα μπορούσε να είχε πυροδοτήσει ένας πόλεμος εποχής.

Η κρίση των πυραύλων της Κούβας ήταν η ακούσια συνέπεια της προσπάθειας του Χρουστσόφ να επιτύχει με ένα σμπάρο τρεις πολύ φιλόδοξους στόχους του Ψυχρού Πολέμου: αλλαγή της διεθνούς ισορροπίας δυνάμεων (οι Σοβιετικοί υστερούσαν στην παραγωγή διηπειρωτικών βαλλιστικών πυραύλων), τρομάζοντας τις Ηνωμένες Πολιτείες με πυραύλους κοντά, προστατεύοντας την Κούβα του Fidel Castro και αναγκάζοντας έναν νέο οικισμό για τον έλεγχο του Δυτικού Βερολίνου.

Το τρελό σχέδιο του Χρουστσόφ περιελάμβανε τη μεταφορά πυρηνικών πυραύλων μεσαίου και μέσου βεληνεκούς με πλοίο στην Κούβα, ενώ κατά κάποιον τρόπο κατάφερε να αποφύγει τον εντοπισμό από το ΝΑΤΟ. Μόλις έφταναν οι πύραυλοι, θα ανακοίνωνε την ανάπτυξή τους σε μια θεατρική παρουσίαση στα Ηνωμένα Έθνη τον Νοέμβριο του 1962.

Αυτό το σχέδιο άρχισε να αποκαλύπτεται στις 22 Οκτωβρίου, όταν ο Κέννεντυ ανακοίνωσε, σε μια σημαντική ομιλία που καλύφθηκε παγκοσμίως, ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ανακάλυψαν την τοποθέτηση σοβιετικών πυρηνικών πυραύλων μεσαίου βεληνεκούς στην Κούβα. Ώρες πριν από την ομιλία, έχοντας λάβει κάποια προειδοποίηση ότι οι Αμερικανοί μπορεί να ξέρουν τι έκανε, ο Χρουστσόφ φοβόταν ότι ο Κέννεντυ θα ξεκινούσε μια άμεση επίθεση στην Κούβα. Αντί για επίθεση, ο Κέννεντυ κήρυξε ναυτικό αποκλεισμό του νησιού. Ο Χρουστσόφ δεν είχε καμία πρόθεση να αφαιρέσει τους πυραύλους που βρίσκονταν ήδη στην Κούβα, αλλά ήθελε επίσης να αποφύγει μια σύγκρουση που θα μπορούσε να οδηγήσει σε πυρηνικό πόλεμο. Για να μειώσει τον κίνδυνο πολέμου, αποφάσισε στις 23 Οκτωβρίου ότι τα πλοία με προορισμό την Κούβα που μεταφέρουν πυραύλους μέσου βεληνεκούς θα γυρνούσαν και δεν θα τεστάριζαν τον αποκλεισμό των ΗΠΑ.

Εν τω μεταξύ, ο Χρουστσόφ ήλπιζε σε σημάδια αδυναμίας ή αντίθεσης των ΗΠΑ από τους συμμάχους των ΗΠΑ στον αποκλεισμό. Δεν προέκυψαν. Αντίθετα, οι σοβιετικές υπηρεσίες πληροφοριών συγκέντρωσαν στοιχεία ότι αξιωματούχοι των ΗΠΑ προετοίμαζαν δημοσιογράφους να συμμετάσχουν σε μια αρμάδα που θα χτυπούσε την Κούβα και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν αυξήσει το καθεστώς συναγερμού των στρατηγικών τους όπλων.

Φοβούμενος την επικίνδυνη κλιμάκωση, ο Χρουστσόφ συγκέντρωσε τους συναδέλφους του στις 25 Οκτωβρίου και είπε ότι ήταν καιρός να βρεθεί μια διέξοδος από αυτό το χάος. Ο Σοβιετικός ηγέτης δεν χρησιμοποίησε τον όρο «διέξοδος», αλλά αυτό ήθελε. Ήθελε επίσης να αποφύγει την ταπείνωση. «Αυτό δεν είναι δειλία», είπε στους συναδέλφους του. «Αυτή είναι μια εναλλακτική θέση. Δεν αξίζει να πιέσουμε την κατάσταση στο σημείο βρασμού». Ίσως θα μπορούσε να πετύχει, τουλάχιστον, έναν από τους τρεις στόχους του. Την επόμενη μέρα έστειλε στον Κέννεντυ μια ιδιωτική επιστολή προσφέροντας, με κυκλικό τρόπο, την αφαίρεση των πυραύλων σε αντάλλαγμα της υπόσχεσης των ΗΠΑ να μην εισβάλουν στην Κούβα.

Η κρίση δεν τελείωσε εκεί, αλλά βρισκόταν στον δρόμο προς την επίλυση. Ο Κέννεντυ και οι σύμβουλοί του χρειάστηκαν μια μέρα για να καταλάβουν τι πρόσφερε ο Χρουστσόφ. Εν τω μεταξύ, στην προσπάθεια για έναν καλύτερο τρόπο να σώσει το πρόσωπό του, ο Χρουστσόφ είχε μια νέα απαίτηση, που συνδέεται με έναν άλλο από τους στόχους του. Εκτός από τη δέσμευση να μην εισβάλει στην Κούβα, ήθελε οι Ηνωμένες Πολιτείες να αφαιρέσουν ένα ορατό σύμβολο της απειλής του ΝΑΤΟ για τη Σοβιετική Ένωση: τους πυραύλους μέσου βεληνεκούς των ΗΠΑ που βρίσκονται στην Τουρκία. Από την KGB, ο Χρουστσόφ γνώριζε ήδη ότι αυτοί οι πύραυλοι επρόκειτο να αντικατασταθούν με υποβρύχια Polaris, αλλά ήθελε να αποσπάσει μια άλλη απτή παραχώρηση των ΗΠΑ, όσο κούφια κι αν ήταν.

Στις 27 Οκτωβρίου, ο Κέννεντυ συμφώνησε με τον πρώτο όρο γραπτώς και τον δεύτερο κρυφά, μέσω μιας συνάντησης μεταξύ του αδελφού του, Γενικού Εισαγγελέα Ρόμπερτ Κέννεντυ και του Σοβιετικού Πρεσβευτή Anatoly Dobrynin. Όπως αναμφισβήτητα δείχνουν τα σοβιετικά αρχεία, ο Χρουστσόφ συγκέντρωσε τους συναδέλφους του για να αποδεχτούν τους όρους της επιστολής του Κέννεντυ προτού καν ακούσει τι είχε πει ο αδελφός του προέδρου στον Dobrynin. Οι αδερφοί Κέννεντυ υποσχέθηκαν να αφαιρέσουν τους πυραύλους από την Τουρκία, αλλά, σε αντάλλαγμα, επέμειναν ότι οι Σοβιετικοί δεν θα μπορούσαν ποτέ να μιλήσουν δημόσια για αυτό.

Δεν είναι περίεργο που οι Ρώσοι, ειδικά ο Πούτιν, μπορεί να δουν την κρίση των πυραύλων της Κούβας ως αποτυχία του Κρεμλίνου. Ο Χρουστσόφ ανέτρεψε ολόκληρο το σχέδιό του να δημιουργήσει μια σοβιετική βάση πυραύλων στην Κούβα με αντάλλαγμα πολύ λίγα: μια προφορική υπόσχεση από έναν πρόεδρο των ΗΠΑ να μην εισβάλει στο νησί και την αφαίρεση των σύντομα απαρχαιωμένων αμερικανικών πυραύλων που δεν επιτρεπόταν στους Σοβιετικούς να το συζητήσουν δημόσια. Εξίσου χαρακτηριστικό για έναν αυταρχικό όπως ο Πούτιν ήταν το γεγονός ότι η καταστροφή στην Κούβα θα αναφερόταν αργότερα ως λόγος για την απομάκρυνση του Χρουστσόφ το 1964.

Στη συνέντευξη με τον Lukyanov, ο Πούτιν υπερασπίστηκε την προσάρτησή του τον Σεπτέμβριο τεσσάρων επαρχιών στην ανατολική και νότια Ουκρανία και απέρριψε ως υποκριτές όσους στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη υποστηρίζουν την ουκρανική κυριαρχία. «Βλέπουμε ότι πολύπλοκες δημογραφικές, πολιτικές και κοινωνικές διαδικασίες βρίσκονται σε εξέλιξη στις δυτικές χώρες», είπε. «Φυσικά, αυτή είναι η εσωτερική τους υπόθεση. Η Ρωσία δεν παρεμβαίνει σε αυτά τα ζητήματα και δεν πρόκειται να το κάνει, σε αντίθεση με τη Δύση, δεν σκαρφαλώνουμε στην αυλή κάποιου άλλου. Ελπίζουμε όμως ότι θα επικρατήσει ο πραγματισμός και ότι ο διάλογος της Ρωσίας με τη γνήσια, παραδοσιακή Δύση θα γίνει μια σημαντική συμβολή στην οικοδόμηση μιας πολυπολικής παγκόσμιας τάξης».

Τι συνιστά την «γνήσια, παραδοσιακή Δύση»; Ο Πούτιν αναμφίβολα αναφερόταν στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα και σε άλλα δεξιά κόμματα στη Βόρεια Αμερική και τη δυτική Ευρώπη. Περίμενε ξεκάθαρα ότι οι ενδιάμεσες εκλογές στις ΗΠΑ θα άλλαζαν το πολιτικό κλίμα στη χώρα και θα αποδυνάμωναν την υποστήριξη των ΗΠΑ προς την Ουκρανία, στον απόηχο μιας εκπληκτικά ισχυρής επίδειξης του Δημοκρατικού Κόμματος του Μπάϊντεν, αυτή η προοπτική φαίνεται τώρα πολύ λιγότερο πιθανή. Αλλά σε αντίθεση με τον Χρουστσόφ στο απόγειο της πυραυλικής κρίσης, ο Πούτιν δεν φαίνεται ακόμη πεπεισμένος για την αποφασιστικότητα των ΗΠΑ και της Ευρώπης.

Σε κάθε περίπτωση, ο Πούτιν απορρίπτει οποιαδήποτε αναλογία που τον συγκρίνει με τον Χρουστσόφ κατά τη διάρκεια της κουβανικής πυραυλικής κρίσης, επειδή δεν είναι ακόμη έτοιμος να εγκαταλείψει κανέναν από τους βασικούς του στόχους, παρόλο που η επιδίωξή τους έχει επισπεύσει μια φαινομενικά άλυτη κρίση που δημιούργησε ο ίδιος ο Ρώσος πρόεδρος.

Η διέξοδος το 1962 δεν προέκυψε από τον πολιτειακό χαρακτήρα των ΗΠΑ. Αναπτύχθηκε πρώτα από τον ρωσικό φόβο και μετά από τον ρεαλισμό. Ίσως η πρόσφατη απώλεια της Χερσώνας, στη νότια Ουκρανία και η σχετική επιτυχία των Δημοκρατικών στις ενδιάμεσες εκλογές, θα αναγκάσει το Κρεμλίνο σε μια ρεαλιστική επανεκτίμηση της κατάστασης. Μέχρι πριν από μερικές εβδομάδες, ο Πούτιν θα έβρισκε αφόρητη την ιδέα να υποχωρήσει από τη μοναδική ουκρανική επαρχιακή πόλη που είχαν καταφέρει να καταλάβουν οι δυνάμεις του. Και όμως τώρα έχει. Αυτή η απόσυρση, ωστόσο, δεν σηματοδοτεί καμία ρωσική επιθυμία να μειώσει τη θερμοκρασία.

Η τολμηρή προσάρτηση των τεσσάρων επαρχιών (συμπεριλαμβανομένης της Χερσώνας) από τον Πούτιν καθιστά πολύ δύσκολη την πώληση μιας ευρύτερης στρατηγικής υποχώρησης στον ρωσικό λαό. Σε αντίθεση με τον Χρουστσόφ, ο Πούτιν έχει αυξήσει τα διακυβεύματα της σύγκρουσης καθώς το παιχνίδι του άρχισε να ξετυλίγεται. Θα είναι πιο δύσκολο γι’ αυτόν να υποχωρήσει και να σώσει το κύρος του. Επίσης, δεν φαίνεται να θέλει μια διέξοδο, τουλάχιστον προς το παρόν.

Ο Μπάϊντεν και εκείνοι που καλούν τον Λευκό Οίκο να πιέσει το Κίεβο να διαπραγματευτεί με τη Μόσχα θα πρέπει να έχουν υπόψη τους αυτή τη διαφορά. Ο πόλεμος στην Ουκρανία δεν μοιάζει με την κουβανική πυραυλική κρίση και ο Πούτιν δεν είναι ο Χρουστσόφ.

Με πληροφορίες από το foreignaffairs.com

* Ο Αντώνης Βασιλείου είναι Αντιστράτηγος (εα), Διπλωματούχος Πολιτικός Μηχανικός, MSc Επιχειρησιακός Ερευνητής, τ. Σύμβουλος ΟΑΣΕ επί Συμβατικών Εξοπλισμών και τ. Μελετητής των Συστημάτων Διοικήσεως και Ελέγχου Πληροφοριών του ΝΑΤΟ (www.antoniosvasileiou.gr).

Τα άρθρα και τα σχόλια που δημοσιεύονται στην ιστοσελίδα αυτή εκφράζουν αποκλειστικά τους συγγραφείς. Η ιστοσελίδα δεν λογοκρίνει τις γνώμες των συνεργατών της. Επίσης ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση των άρθρων και των σχολίων χωρίς την αναφορά της σελίδας ως πηγή.

Ακολουθήστε την ιστοσελίδα μου στο GOOGLE NEWS για να ενημερώνεστε για όλα τα τελευταία άρθρα μας.


Leave a Reply

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

© 2022 Antonios L Vasileiou