Ο δρόμος της Ουκρανίας προς τη νίκη και πώς η χώρα μπορεί να πάρει πίσω όλη της την επικράτεια.


Γράφει ο Αντιστράτηγος (ε.α.) Αντώνης Βασιλείου*.

Για πάρα πολύ καιρό, ο παγκόσμιος δημοκρατικός συνασπισμός που υποστηρίζει το Κίεβο έχει επικεντρωθεί στο τι δεν πρέπει να κάνει στην εισβολή στην Ουκρανία. Οι κύριοι στόχοι του περιλαμβάνουν να μην αφήσει την Ουκρανία να χάσει και να μην αφήσει τον Ρώσο Πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν να κερδίσει, αλλά και να μην επιτρέψει στον πόλεμο να κλιμακωθεί σε σημείο όπου η Ρωσία επιτίθεται σε μια χώρα του ΝΑΤΟ ή διεξάγει πυρηνική επίθεση. Αυτοί, ωστόσο, είναι λιγότεροι στόχοι από ασαφείς προθέσεις και αντικατοπτρίζουν τη βαθιά σύγχυση της Δύσης σχετικά με το πώς πρέπει να τελειώσει η σύγκρουση. Πάνω από επτά μήνες μετά τον πόλεμο, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη εξακολουθούν να στερούνται ένα θετικό όραμα για το μέλλον της Ουκρανίας.

Η Δύση πιστεύει ξεκάθαρα ότι ο αγώνας του Κιέβου είναι δίκαιος και θέλει η Ουκρανία να πετύχει. Αλλά δεν είναι ακόμα σίγουρο αν η Ουκρανία είναι αρκετά ισχυρή για να ανακαταλάβει όλο το έδαφός της. Πολλοί δυτικοί ηγέτες εξακολουθούν να πιστεύουν ότι ο ρωσικός στρατός είναι πολύ μεγάλος για να νικηθεί. Αυτή η σκέψη οδήγησε τα μέλη του φιλοουκρανικού συνασπισμού να καθορίσουν μόνο τους ενδιάμεσους στρατηγικούς στρατιωτικούς τους στόχους. Δεν έχουν σχεδιάσει τις πολιτικές συνέπειες που θα προέκυπταν από μια πλήρη ρωσική στρατιωτική κατάρρευση.

Η Ουκρανία μπορεί να κερδίσει πολλά. Η χώρα έχει αποδείξει ξανά και ξανά ότι είναι ικανή να διαχειριστεί τη Ρωσία. Πρώτα το έκανε εμποδίζοντας τη Ρωσία να καταλάβει το Κίεβο, το Χάρκοβο, το Τσερνιχίφ, το Σούμι και όλες τις ακτές της Μαύρης Θάλασσας. Πέτυχε και πάλι διακόπτοντας τη συγκεντρωμένη επίθεση της Ρωσίας στο Ντονμπάς, την ανατολική ουκρανική περιοχή που περιλαμβάνει τις επαρχίες Ντόνετσκ και Λουχάνσκ, μέρος των οποίων η Ρωσία έχει καταλάβει από το 2014. Πιο πρόσφατα, η Ουκρανία ανακατέλαβε την επαρχία Χάρκοβο σε λιγότερο από μία εβδομάδα, διέρρηξε τις αμυντικές γραμμές της Ρωσίας στο νότο, και άρχισε να απελευθερώνει τμήματα της ανατολής.

Η Δύση πρέπει να ενωθεί με το Κίεβο στοχεύοντας σε μια αδιαμφισβήτητη ουκρανική νίκη. Θα πρέπει να αναγνωρίσει ότι ο στρατός της Ουκρανίας δεν έχει απλώς περισσότερα κίνητρα από αυτόν της Ρωσίας, αλλά είναι καλύτερα καθοδηγούμενος και καλύτερα εκπαιδευμένος. Για να κερδίσει, η Ουκρανία δεν χρειάζεται ένα θαύμα. Απλώς χρειάζεται η Δύση να αυξήσει την προσφορά της σε εξελιγμένα όπλα. Οι ουκρανικές δυνάμεις μπορούν στη συνέχεια να προχωρήσουν βαθύτερα και πιο γρήγορα στις εχθρικές γραμμές και να υπερκεράσουν περισσότερα από τα αποδιοργανωμένα στρατεύματα της Ρωσίας. Ο Πούτιν μπορεί να απαντήσει καλώντας επιπλέον στρατιώτες, αλλά οι δυνάμεις με ανεπαρκή κίνητρα μπορούν μόνο να καθυστερήσουν τον τελικό θρίαμβο μιας καλά εξοπλισμένης Ουκρανίας.

Πολλοί ανησυχούν ότι πριν αντιμετωπίσει την ήττα, ο Πούτιν θα προσπαθήσει να προκαλέσει τεράστιες απώλειες αμάχων στην Ουκρανία, επιδιώκοντας να εξαναγκάσει την ουκρανική κυβέρνηση να κάνει παραχωρήσεις ή ακόμα και να παραδοθεί. Μπορεί να το κάνει στοχεύοντας συνεχώς πυκνοκατοικημένες περιοχές σε πόλεις της Ουκρανίας με πυραύλους μεγάλου βεληνεκούς, όπως έκανε αυτή την εβδομάδα ή μέσω βομβαρδισμών με βόμβες διασποράς. Αλλά ο Πούτιν δεν έχει τους πόρους για να ισοπεδώσει πραγματικά τις ουκρανικές πόλεις. Το υπόλοιπο απόθεμα συμβατικών πυραύλων και βομβών της Ρωσίας είναι αρκετά μεγάλο για να προκαλέσει σημαντικές ζημιές, αλλά δεν είναι αρκετά μεγάλο για να καταστρέψει τμήματα της Ουκρανίας. Και η Ουκρανία έχει ήδη αποδείξει ότι θα συνεχίσει να παλεύει ακόμα και όταν η Ρωσία μειώσει τις πόλεις σε ερείπια. Ο Πούτιν κατέστρεψε τη Μαριούπολη, κατέστρεψε μεγάλα τμήματα του Χάρκοβο και εξαπέλυσε χιλιάδες χτυπήματα σε άλλες πόλεις και περιοχές. Η ζημιά έκανε τους Ουκρανούς πιο αφοσιωμένους στη νίκη και έκλεισε τις ευκαιρίες για διευθετήσεις κατόπιν διαπραγματεύσεων.

Πολλοί Δυτικοί φοβούνται επίσης ότι ο Πούτιν μπορεί να ανταποκριθεί στις απειλές του για χρήση πυρηνικών όπλων. Αλλά η Δύση μπορεί να εκφοβίσει τον Πούτιν με τρόπους που θα τον αποτρέψουν από το να σκεφτεί σοβαρά μια τέτοια επίθεση και ένα πυρηνικό χτύπημα μπορεί να στρέψει όλες τις παγκόσμιες δυνάμεις, όχι μόνο τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, εναντίον του. Είναι τελικά απίθανο ο Πούτιν να κάνει χρήση πυρηνικών. Αλλά αν το κάνει, η Δύση πρέπει να βεβαιωθεί ότι το σχέδιό του θα αποτύχει.

Καθώς η αντεπίθεση της Ουκρανίας προχωρά εναντίον ενός ολοένα και πιο στρυμωγμένου Πούτιν, θα πρέπει να επικεντρωθεί κυρίως στην απελευθέρωση εδαφών που έχει καταλάβει η Ρωσία από τις 24 Φεβρουαρίου. Αλλά μια πλήρης ουκρανική νίκη συνεπάγεται επίσης την απελευθέρωση των τμημάτων της χώρας που έχει καταλάβει η Ρωσία από το 2014, η οποία περιλαμβάνει την Κριμαία. Σημαίνει ότι η Ουκρανία πρέπει να διεκδικήσει εκ νέου τα χωρικά της ύδατα και τις αποκλειστικές οικονομικές ζώνες στη Μαύρη Θάλασσα και την Αζοφική Θάλασσα, χωρίς συμβιβασμούς ή όρους.

Ο πρόεδρος της Ρωσίας ποντάρει όλο και περισσότερο το καθεστώς του για την κατάκτηση της Ουκρανίας, θυσιάζοντας την οικονομική ανάπτυξη και τη διεθνή φήμη της χώρας του στη διαδικασία. Μια τόσο ευρεία ήττα θα μπορούσε κάλλιστα να ωθήσει τις ρωσικές ελίτ να τον απομακρύνουν από την εξουσία. Πράγματι, καθώς αυξάνεται ο όγκος των αποτυχιών του Πούτιν και των επιτευγμάτων της Ουκρανίας, η πτώση του Πούτιν μπορεί να γίνει αναπόφευκτη. Αυτό τρομάζει ορισμένους ηγέτες, οι οποίοι ανησυχούν ότι ένας αγώνας εξουσίας στη Ρωσία θα δημιουργήσει επικίνδυνη αστάθεια. Αλλά είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς μια Ρωσία πιο επικίνδυνη από αυτή που ηγείται ο Πούτιν, δεδομένης της καταστροφής που έχει προκαλέσει στην Ουκρανία και σε ολόκληρο τον κόσμο.

Πολλοί δυτικοί παρατηρητές πιστεύουν ότι η Ουκρανία θα πρέπει να παραχωρήσει εδάφη στη Ρωσία εάν θέλει ειρήνη. Κάνουν ΛΑΘΟΣ; Τα εδαφικά κέρδη θα τονώσουν το Κρεμλίνο. Ο Πούτιν αποφάσισε να επιτεθεί στην ανατολική Ουκρανία το 2014 επειδή πέτυχε να καταλάβει την Κριμαία. Εισέβαλε σε ολόκληρη τη χώρα επειδή κατάφερε να εγκαθιδρύσει καθεστώτα μαριονέτας στο Ντονμπάς. Η μερική επιτυχία απλώς παρακινεί τον Πούτιν να συνεχίσει τις εκστρατείες του και να καταλάβει περισσότερα εδάφη. Ο μόνος τρόπος να σταματήσει ο πόλεμος και να αποτραπεί η μελλοντική επιθετικότητα είναι να τελειώσει η εισβολή με μια ξεκάθαρη ρωσική αποτυχία.

Η Ουκρανία έχει επανειλημμένα ξεπεράσει τις διεθνείς προσδοκίες. Τις πρώτες εβδομάδες του πολέμου, η χώρα σταμάτησε το blitzkrieg (αιφνιδιαστική μαζική επίθεση) της Ρωσίας εναντίον της πρωτεύουσας και στη συνέχεια ανάγκασε τη Μόσχα να υποχωρήσει. Ο Πούτιν απάντησε σε αυτή την ήττα δηλώνοντας ότι θα ανασυνταχθεί και θα επικεντρωθεί στην κατάκτηση του Ντονμπάς, το οποίο είναι γεμάτο με το είδος των ανοιχτών πεδίων που ευνοούν τη Ρωσία και το βαρύ πυροβολικό της. Και όμως η Ουκρανία φθείρει σταθερά τη Ρωσία, κάνοντάς την να πληρώνει για κάθε έκταση γης με τεράστιες απώλειες.

Οι Ουκρανοί έχουν επίσης αποδείξει ότι μπορούν να κάνουν τη Ρωσία όχι απλώς να υποχωρήσει αλλά να τρέξει. Η αστραπιαία επίθεση της Ουκρανίας στο Χάρκοβο στα τέλη Σεπτεμβρίου εμπόδισε τη Ρωσία να προσπαθήσει ακόμη και να προσαρτήσει την επαρχία. Η νίκη της στις αρχές Οκτωβρίου στο Λίμαν έκανε τη θέση της Ρωσίας στο Ντονμπάς βαθιά αβέβαιη. Η Ουκρανία απελευθερώνει τώρα ακόμη και χωριά στο γειτονικό Λουχάνσκ, τη μόνη ουκρανική επαρχία που η Ρωσία κατέλαβε εξ ολοκλήρου μετά τις 24 Φεβρουαρίου και οι Ουκρανοί στρατιώτες πλησιάζουν περισσότερο τη Χερσώνα, την πρώτη μεγάλη πόλη που κατέλαβε η Ρωσία στην επίθεσή της το 2022.

Οι επαναλαμβανόμενες επιτυχίες της Ουκρανίας δεν είναι τυχαίες. Ο στρατός της χώρας έχει δομικά πλεονεκτήματα έναντι του Ρώσου αντιπάλου του. Ο ρωσικός στρατός είναι εξαιρετικά ιεραρχικός και υπερβολικά συγκεντρωτικός. οι αξιωματικοί του δεν είναι σε θέση να λάβουν κρίσιμες αποφάσεις χωρίς να λάβουν άδεια από ανώτερα στελέχη. Είναι πολύ κακός στον σχεδιασμό αγώνα πολλών κατευθύνσεων, ανίκανος να εστιάζει σε ένα τμήμα της πρώτης γραμμής χωρίς να αποσπά την προσοχή από τις λειτουργίες του σε ένα άλλο. Η Ουκρανία, αντίθετα, προσαρμόζεται γρήγορα, με ένα σύστημα «διοίκησης αποστολής» τύπου ΝΑΤΟ που ενθαρρύνει τους κατώτερους αξιωματικούς και τους υπαξιωματικούς να λαμβάνουν αποφάσεις. Η Ουκρανία έχει επίσης πραγματοποιήσει πολλές επιτυχημένες επιθέσεις πολλαπλών κατευθύνσεων.

Τα πλεονεκτήματα της Ουκρανίας είναι απίθανο να εξαφανιστούν. Ο ρωσικός στρατός συνεχίζει να λαμβάνει αβάσιμες αποφάσεις. Ένας κρίσιμος αριθμός κατώτερων Ρώσων αξιωματικών σκοτώθηκε τους πρώτους μήνες του πολέμου και χωρίς αυτούς, η Ρωσία θα δυσκολευτεί περισσότερο να οργανώσει και να εκπαιδεύσει τα στρατεύματά της. Σε αντίθεση με την Ουκρανία, η Ρωσία δεν έχει ισχυρό πυρήνα υπαξιωματικών που να μπορούν να βοηθήσουν στον πόλεμο. Αν και η μαζική κινητοποίηση της Ρωσίας πιθανότατα θα έχει αντίκτυπο, η εισροή νέων στρατιωτών θα περιπλέξει τις προσπάθειες της Ουκρανίας να προχωρήσει, αλλά θα δώσει ως επί το πλείστον άπειρους και ανεπαρκώς εκπαιδευμένους άνδρες που ούτε θέλουν να πολεμήσουν ούτε ξέρουν πώς να πολεμήσουν, καθώς βιώνουν το σοκ της μάχης, δεχόμενοι δυνατές και καταστροφικές επιθέσεις πυροβολικού, πολλοί θα το βάλουν στα πόδια και πολλοί θα πεθάνουν.

Η Ουκρανία έχει επίσης υποστεί σοβαρές απώλειες και οι στρατιώτες της θα συνεχίσουν να πέφτουν στη μάχη, αλλά σε αντίθεση με τους Ρώσους, οι οποίοι πολεμούν μια «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» που τροφοδοτείται από τις αυτοκρατορικές αυταπάτες του Πούτιν, οι Ουκρανοί διεξάγουν έναν ολοκληρωτικό πόλεμο για να σώσουν τη χώρα τους. Ενώ η Ουκρανία συνεχίζει να βλέπει μια σταθερή ροή μαχητών με κίνητρα. Η Ρωσία συνεχίζει να βλέπει μεγάλες ουρές ανδρών να φεύγουν από τη χώρα. Οι Ουκρανοί εκτιμούν και σέβονται τους στρατιωτικούς τους διοικητές και τον Πρόεδρο Volodymyr Zelensky, και ο στρατός προστατεύει τους στρατιώτες του και προωθεί τους ικανότερους του. Αντίθετα ο ρωσικός στρατός,  κακομεταχειρίζεται τα στρατεύματά του, δείχνοντας λίγο σεβασμό για τη ζωή τους. Αυτό εξηγεί γιατί οι Ρώσοι στρατιώτες τράπηκαν σε φυγή από το Χάρκοβο και τώρα τρέχουν σε μέρη του Ντονμπάς και της Χερσώνα. Οι στρατοί που υποχωρούν άτακτα μια φορά τείνουν να το κάνουν ξανά.

Είναι αλήθεια ότι η Ρωσία έχει περισσότερα όπλα από την Ουκρανία. Παρά τους μήνες των απωλειών, η Μόσχα εξακολουθεί να διαθέτει αρκετά αποθέματα πυραύλων, όπλων και πυρομαχικών που μπορεί να χρησιμοποιήσει για να επιτεθεί στις ουκρανικές δυνάμεις. Αλλά αυτό δεν είναι το πλεονέκτημα που μπορεί να φέρει το αποτέλεσμα. Όσον αφορά τη χρήση όπλων, η Ρωσία και η Ουκρανία ακολουθούν διαφορετικές φιλοσοφίες. Η Ουκρανία επικεντρώνεται σε εξοπλισμό υψηλής τεχνολογίας και ακριβείας, ενώ η Ρωσία βασίζεται σε συστήματα υψηλής ποσότητας αλλά χαμηλότερης ακρίβειας. Επειδή η ακρίβεια επηρεάζει ουσιαστικά το αποτέλεσμα, η Ουκρανία μπορεί να επιτύχει περισσότερα με λιγότερα. Εάν η Ουκρανία συνεχίσει να λαμβάνει μια σταθερή προμήθεια δυτικών όπλων, θα είναι σε θέση να αναιρέσει την αριθμητική υπεροχή της Ρωσίας.

Η δύναμη πυρός μεγάλης εμβέλειας είναι μια κρίσιμη ικανότητα όπου η Ουκρανία θα χρειαστεί περισσότερη υποστήριξη. Η χώρα πρέπει να έχει αρκετά όπλα και πυρομαχικά για να εξοπλίσει τις ταξιαρχίες της με συστήματα πυροβολικού και πολλαπλούς εκτοξευτές ρουκετών που μπορούν να φτάσουν πίσω από τις εχθρικές γραμμές, χτυπώντας αποθήκες πυρομαχικών και καθιστώντας εξαιρετικά δύσκολο για τη Ρωσία να στείλει ενισχύσεις. Οι ουκρανικές δυνάμεις έχουν ήδη χρησιμοποιήσει με επιτυχία τέτοια δυτικά συστήματα, ειδικά τα αμερικανικά συστήματα πυραύλων πυροβολικού υψηλής κινητικότητας (HIMARS). Αλλά θα χρειαστούν ακόμη περισσότερο εξοπλισμό, συμπεριλαμβανομένων νέων, ισχυρών όπλων που μπορούν να χτυπήσουν βαθύτερους στόχους. Εάν παρασχεθούν, τα αμερικανικά τακτικά συστήματα πυραύλων του στρατού (ATCAMS), θα αποδεικνύονταν ιδιαίτερα χρήσιμα επιτρέποντας στην Ουκρανία να καταστρέψει ρωσικές θέσεις πεδίου μάχης σε απόσταση έως και 300 χλμ. Η Ουκρανία πρέπει επίσης να έχει αρκετά όπλα για να ανταποκρίνεται ταυτόχρονα στις επιχειρησιακές της απαιτήσεις σε τουλάχιστον δύο ή τρία μέτωπα, όπως το ανατολικό και το νότιο, ενώ θα συγκρατεί τους Ρώσους σε άλλα μέτωπα. Εάν η Ουκρανία διατηρήσει μια πρωτοβουλία και εξίσου ισχυρή παρουσία στις μεγάλες γραμμές επαφής του πολέμου, μπορεί να είναι βέβαιο ότι θα χτυπήσει τη Ρωσία στις περιοχές όπου ο ρωσικός στρατός είναι πιο αδύναμος.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη μπορούν να πάρουν ανεκτίμητα μαθήματα από τον τρόπο που τα όπλα τους αποδίδουν στην Ουκρανία.Αλλά η δύναμη πυρός δεν είναι το μόνο πράγμα που χρειάζεται η Ουκρανία. Για να νικήσει τη Ρωσία, η Ουκρανία πρέπει να εξοπλιστεί με περισσότερα άρματα μάχης και τεθωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού, τα οποία χρησιμοποίησε πολύ καλά στην ανακατάληψη της επαρχίας Χάρκοβο. Οι ουκρανικές μονάδες πυροβολικού θα χρειαστούν επίσης αρκετά ραντάρ αντί-πυροβολικού, όπως συστήματα ραντάρ AN/TPQ, ώστε να μπορούν να ανιχνεύουν γρήγορα τα εισερχόμενα πυρά. Η Ουκρανία χρειάζεται περισσότερες μονάδες αεράμυνας μεσαίας εμβέλειας, όπως τα Εθνικά Προηγμένα Συστήματα Πυραύλων Επιφανείας-Αέρος (NASAMS), για να προστατεύσει τα στρατεύματα και τις πόλεις της καθώς υφίστανται ρωσικό βομβαρδισμό. Θα χρειαστεί να διατηρήσει όλες αυτές τις δυνατότητες, έτσι ώστε ο στρατός της Ουκρανίας να δημιουργήσει εγκαταστάσεις πυρομαχικών και ανταλλακτικών γύρω από τα δυτικά της σύνορα. Πρέπει επίσης να δημιουργήσει ολοκληρωμένες εγκαταστάσεις υποστήριξης πιο κοντά στην πρώτη γραμμή, όπου θα μπορεί να επισκευάζει γρήγορα κατεστραμμένα όπλα και εξοπλισμό.

Η Ουκρανία έχει ήδη αποδείξει ότι είναι ικανή να καταρρίψει ρωσικά αεροσκάφη και να αψηφήσει τις προβλέψεις ότι η Ρωσία θα αποκτούσε αεροπορική υπεροχή. Η Ουκρανία κατάφερε επίσης να προσβάλει το ρωσικό ναυτικό. Το επιτυχημένο χτύπημα της χώρας εναντίον εγκαταστάσεων και πλοίων του ρωσικού ναυτικού, συμπεριλαμβανομένου του καταδρομικού Moskva, της ναυαρχίδας του ρωσικού στόλου του Ευξείνου Πόντου,  βοήθησε να απομακρυνθούν τα ρωσικά πλοία από τις ουκρανικές ακτές. Ωστόσο, επειδή η άρνηση πρόσβασης στη θάλασσα είναι μια συνεχής διαδικασία και όχι ένα στιγμιαίο επίτευγμα, η Ουκρανία θα χρειαστεί βοήθεια εάν θέλει να σπάσει πλήρως τον αποκλεισμό της Ρωσίας. Η Δύση πρέπει να προμηθεύσει τη χώρα με περισσότερους παράκτιους πυραύλους, μη επανδρωμένα συστήματα και λεπτομερείς πληροφορίες, ώστε η Ουκρανία να μπορέσει τελικά να ανακτήσει την πλήρη πρόσβαση στις θάλασσές της.

Ο πόλεμος έδωσε στο ΝΑΤΟ μια σπάνια ευκαιρία να δοκιμάσει τον εξοπλισμό του σε πραγματικό χρόνο και υψηλής έντασης επιχειρησιακό περιβάλλον. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη μπορούν να πάρουν ανεκτίμητα μαθήματα από τον τρόπο που τα όπλα τους αποδίδουν και όσο περισσότερο εξοπλισμό παρέχουν, τόσο περισσότερη γνώση θα αποκτήσουν. Μαζί, η Δύση και η Ουκρανία μπορούν να καταλάβουν ποια οπλικά συστήματα χρειάζονται αλλαγές και ποια λειτουργούν καλύτερα και το Κίεβο μπορεί να χρησιμοποιήσει τα πιο αποτελεσματικά για να συνεχίσει να απωθεί τις ρωσικές δυνάμεις εκτός ουκρανικού εδάφους.

Ο Πούτιν γνωρίζει ότι η Ρωσία χάνει στο πεδίο της μάχης και οι όχι και τόσο καλυμμένες απειλές του για χρήση πυρηνικών όπλων είναι μια διαφανής προσπάθεια να σταματήσει η δυτική βοήθεια. Πιθανότατα γνωρίζει ότι αυτές οι απειλές δεν θα σταματήσουν την Ουκρανία, αλλά αν ο Πούτιν τις ακολουθήσει, θα ήταν τόσο για να αποτρέψει τη Δύση από το να βοηθήσει την Ουκρανία όσο και για να σοκάρει το Κίεβο να παραδοθεί.

Τα τακτικά πυρηνικά όπλα είναι δύσκολο να στοχευθούν και οι επιπτώσεις μπορεί να επεκταθούν σε απρόβλεπτες κατευθύνσεις, πράγμα που σημαίνει ότι ένα χτύπημα θα μπορούσε να βλάψει σοβαρά τα ρωσικά στρατεύματα και τα εδάφη στα οποία επιχειρούν.

Οι Ουκρανοί θα πολεμούσαν επίσης ακόμη και αν χτυπηθούν από πυρηνική επίθεση. Για τους Ουκρανούς, δεν υπάρχει χειρότερο σενάριο από τη ρωσική κατοχή και επομένως ένα τέτοιο χτύπημα δεν θα οδηγούσε στην παράδοση του Κιέβου. Και αν η Ρωσία προχωρήσει σε πυρηνική ενέργεια, θα αντιμετωπίσει μια ποικιλία από αυστηρά αντίποινα, μερικά από τα οποία μπορεί να έχουν συνέπειες που ξεπερνούν απλώς το πεδίο της μάχης.

Η Κίνα και η Ινδία έχουν αποφύγει μέχρι στιγμής να στηρίξουν την Ουκρανία ή να επιβάλουν κυρώσεις στη Ρωσία, αλλά εάν το Κρεμλίνο εξαπολύσει πυρηνική επίθεση, το Πεκίνο και το Δελχί ενδέχεται να ενταχθούν στον αντιρωσικό συνασπισμό της Δύσης, μεταξύ άλλων με την εφαρμογή αυστηρών κυρώσεων και την απαγόρευση των σχέσεων με τη Ρωσία. Μπορεί ακόμη και να παρέξουν στρατιωτική βοήθεια στην Ουκρανία. Για τη Ρωσία, λοιπόν, το αποτέλεσμα της πυρηνικής χρήσης δεν θα ήταν απλώς ήττα αλλά ακόμη μεγαλύτερη διεθνής απομόνωση.

Ο Πούτιν, φυσικά, είναι ικανός να κάνει τρομερές επιλογές και είναι απελπισμένος. Ούτε η Ουκρανία ούτε η Δύση μπορούν να αποκλείσουν την πιθανότητα να διατάξει πυρηνική επίθεση. Αλλά η Δύση μπορεί να τον αποτρέψει καθιστώντας σαφές ότι, εάν η Ρωσία εξαπολύσει ένα τέτοιο χτύπημα, θα εισέλθει άμεσα, και συμβατικά, στη σύγκρουση. Η αποφυγή ανάμειξης του ΝΑΤΟ είναι ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους ο Πούτιν συνεχίζει να απειλεί με πυρηνική επίθεση επειδή γνωρίζει ότι εάν η Ρωσία δεν μπορεί να επικρατήσει κατά της Ουκρανίας, δεν έχει καμία πιθανότητα εναντίον του ΝΑΤΟ και επομένως είναι απίθανο να κάνει κάτι που θα εμπλέξει τις ΝΑΤΟϊκές δυνάμεις. Αυτό είναι ιδιαίτερα αληθές δεδομένης της ταχύτητας με την οποία θα κέρδιζε το ΝΑΤΟ. Η αντεπίθεση της Ουκρανίας κινείται σχετικά αργά, δίνοντας στον Πούτιν χώρο να χρησιμοποιήσει τον προπαγανδιστικό μηχανισμό του για να διαχειριστεί την αντίληψη του κοινού για τα γεγονότα. Μόλις εμπλακεί το ΝΑΤΟ, δεν θα είχε χρόνο να θωρακίσει τη φήμη του από την εκπληκτική κατάρρευση του ρωσικού στρατού.

Ο δυτικός συνασπισμός θα μπορούσε αξιόπιστα να πει στο Κρεμλίνο ότι θα έπληττε τις ρωσικές δυνατότητες με απευθείας πυραυλικά πλήγματα και αεροπορικές επιδρομές, καταστρέφοντας τις στρατιωτικές εγκαταστάσεις του και απενεργοποιώντας τον στόλο της Μαύρης Θάλασσας. Θα μπορούσε να απειλήσει να διακόψει όλες τις επικοινωνίες της με ηλεκτρονικό πόλεμο και να κανονίσει ένα cyber-blackout εναντίον ολόκληρου του ρωσικού στρατού. Η Δύση θα μπορούσε επίσης να απειλήσει να επιβάλει κυρώσεις που θα είναι ολοκληρωτικές και ολοκληρωμένες (χωρίς εξαιρέσεις για αγορές ενέργειας), οι οποίες θα χρεοκοπούσαν γρήγορα τη Ρωσία. Ειδικά αν ληφθούν μαζί, αυτά τα μέτρα θα προκαλούσαν ανεπανόρθωτη, κρίσιμη ζημιά στις ρωσικές ένοπλες δυνάμεις.

Αυτό που δεν πρέπει και δεν μπορεί να κάνει η Δύση είναι να παρασυρθεί από τον πυρηνικό εκβιασμό της Ρωσίας. Εάν η Δύση σταματήσει να βοηθά την Ουκρανία επειδή φοβάται τις συνέπειες, τα πυρηνικά κράτη θα είναι πολύ πιο εύκολο να επιβάλουν τη θέλησή τους σε μη πυρηνικά κράτη στο μέλλον. Εάν η Ρωσία διατάξει πυρηνικό χτύπημα χωρίς να τιμωρηθεί, τα πυρηνικά κράτη θα έχουν σχεδόν αυτόματη άδεια εισβολής σε μικρότερες χώρες. Σε κάθε σενάριο, το αποτέλεσμα θα είναι η ευρεία διάδοση. Ακόμη και οι φτωχότερες χώρες θα οργώσουν τους πόρους τους σε πυρηνικά προγράμματα, και για έναν κατανοητό λόγο, θα είναι ο μόνος σίγουρος τρόπος για να εγγυηθεί την κυριαρχία τους.

Με αρκετά δυτικά όπλα, η Ουκρανία θα συνεχίσει να σπάει τις ρωσικές άμυνες. Θα χρησιμοποιήσει ρουκέτες μεγάλου βεληνεκούς για να καταστρέψει θέσεις διοίκησης, αποθήκες και γραμμές ανεφοδιασμού, καθιστώντας αδύνατο για τη Ρωσία να ενισχύσει σωστά τα εγκλωβισμένα στρατεύματά της. Θα καταρρίψει ρωσικά αεροσκάφη, εμποδίζοντας τη ρωσική αεροπορία να υπερασπιστεί θέσεις. Θα συνεχίσει να βυθίζει το ρωσικό ναυτικό. Και θα βοηθηθεί στην πορεία από τις πολλές ελλείψεις του ρωσικού στρατού, τον έντονο συγκεντρωτισμό του, την έμφαση που δίνει στην τιμωρία των δυνάμεών του για λάθη αντί να μαθαίνει από αυτά και το εξαιρετικά αναποτελεσματικό στυλ μάχης του. Μπροστά στις αυξανόμενες αποτυχίες, το ρωσικό ηθικό τελικά θα καταρρεύσει. Οι στρατιώτες της χώρας θα αναγκαστούν να επιστρέψουν στην πατρίδα τους.

Η απελευθέρωση της Κριμαίας από την Ουκρανία και των τμημάτων του Ντονμπάς που κατέλαβαν Ρώσοι πληρεξούσιοι το 2014 θα ακολουθήσει. Και μετά τις νίκες της Ουκρανίας αλλού, αυτές οι επιχειρήσεις είναι απίθανο να είναι τόσο επιβαρυντικές. Μέχρι να φτάσουν οι ουκρανικές δυνάμεις σε αυτές τις περιοχές, ο ρωσικός στρατός πιθανότατα θα είναι πολύ εξαντλημένος για να τις υπερασπιστεί σοβαρά. Πολλοί από τους άνδρες κατοίκους του ελεγχόμενου από τη Ρωσία Ντονμπάς θα έχουν ήδη σκοτωθεί στην πρώτη γραμμή. Οι επιζώντες (οι οποίοι πιθανότατα θα περιλαμβάνουν το μεγαλύτερο μέρος του εναπομείναντος ανδρικού πληθυσμού της περιοχής) είναι απίθανο να είναι πιστοί στο Κρεμλίνο, δεδομένων των όσων τους έχει επιβάλει ο Πούτιν. Ορισμένοι δυτικοί παρατηρητές μπορεί να θεωρούν την Κριμαία ειδική περίπτωση και να ενθαρρύνουν την Ουκρανία να μην πιέσει προς τα εμπρός εκεί, αλλά παρόλο που ήταν υπό ρωσικό έλεγχο περισσότερο, η προσάρτησή της παραμένει παράνομη σήμερα όπως ήταν το 2014. Το διεθνές δίκαιο δεν πρέπει να γνωρίζει συμβιβασμούς ή διπλά μέτρα και σταθμά.

Ωστόσο, η απελευθέρωση της Κριμαίας και του Ντονμπάς θα πρέπει να περιλαμβάνει μια εκστρατεία επανένταξης. Επειδή οι περίοδοι της ρωσικής κατοχής, με τη συνακόλουθη επιθετική της προπαγάνδα, διήρκεσαν τόσο πολύ, οι κάτοικοι θα χρειαστεί να λάβουν κοινωνική, νομική και οικονομική βοήθεια από την Ουκρανία ως μέρος των προσπαθειών συμφιλίωσης. Αυτές οι προσπάθειες θα απαιτήσουν πιο λεπτό χειρισμό και καθώς η ουκρανική κυβέρνηση θα αποκαθιστά τη διακυβέρνησή της, θα πρέπει να δείξει στους κατοίκους ότι, σε αντίθεση με τη Μόσχα, το Κίεβο μπορεί να προσφέρει σταθερότητα και κράτος δικαίου.

Μια ουκρανική νίκη δεν μπορεί να είναι ασφαλής όσο ο Πούτιν είναι στην εξουσία και εν τω μεταξύ, ο κόσμος πρέπει να προετοιμαστεί για το τι θα σημαίνουν για τον Πούτιν οι νίκες της Ουκρανίας σε αυτές τις από καιρό κατεχόμενες περιοχές. Η προσάρτηση της Κριμαίας και η δημιουργία κρατών-μαριονέτα στο Ντονμπάς ήταν δύο από τα επιτεύγματά του και το καθεστώς του μπορεί να μην επιβιώσει χάνοντάς τα. Ο κόσμος μπορεί να πρέπει να προετοιμαστεί ακόμη και πριν η Ουκρανία μετακομίσει στην Κριμαία. Το καθεστώς του Πούτιν θα τεθεί σε κίνδυνο εάν η Ουκρανία ανακτήσει μόνο τις περιοχές που κατέλαβε η Ρωσία μετά τις 24 Φεβρουαρίου. Η απώλεια σχεδόν όλης της γης που μόλις προσάρτησε θα ήταν μια ταπεινωτική αποτυχία για τη Μόσχα, μια αποτυχία που μπορεί να κάνει τις ρωσικές ελίτ να συνειδητοποιήσουν επιτέλους ότι η εμμονή του προέδρου τους με τον πόλεμο είναι βαθιά αντιπαραγωγική και να ξεσηκωθεί εναντίον του. Δεν θα ήταν η πρώτη φορά στη ρωσική ιστορία που ένας ηγέτης απομακρύνεται από την εξουσία.

Μόλις φύγει ο Πούτιν από την εξουσία, ο κόσμος πρέπει να επικεντρωθεί στο να κάνει τη Ρωσία να πληρώσει αποζημίωση. Η Μόσχα πρέπει να θεωρηθεί πλήρως υπεύθυνη για τη ζημιά που προκάλεσε στην Ουκρανία, παρέχοντας αποζημιώσεις στη χώρα και στον ουκρανικό λαό. Στην ιδανική περίπτωση, μετά την αλλαγή καθεστώτος, η Ρωσία θα το κάνει αυτό με δική της βούληση. Αλλά αν δεν το κάνει, η Δύση μπορεί να ανακατευθύνει εκατοντάδες δισεκατομμύρια δολάρια σε παγωμένα ρωσικά περιουσιακά στοιχεία στην Ουκρανία ως εγγύηση. Η Ρωσία πρέπει να απελευθερώσει όλους τους αιχμαλώτους πολέμου και όλους τους Ουκρανούς αμάχους που έχει κρατήσει ή μετακόμισε βίαια στη Ρωσία. Χρειάζεται ιδιαίτερα να επιστρέψει τα χιλιάδες παιδιά που απήγαγε κατά την εισβολή και την κατοχή. Τέλος, η Ουκρανία και οι εταίροι της πρέπει να απαιτήσουν από τη Μόσχα να παραδώσει τον Πούτιν, άλλους ανώτερους Ρώσους ηγέτες και οποιεσδήποτε προσωπικότητες εμπλέκονται σε φρικαλεότητες εν καιρώ πολέμου σε ένα διεθνώς αναγνωρισμένο ποινικό δικαστήριο. Η Δύση θα πρέπει να αρνηθεί να άρει οποιεσδήποτε κυρώσεις στη Μόσχα μέχρι να ικανοποιηθούν αυτές οι απαιτήσεις. Πρέπει να αποδείξουν ότι η ακραία επιθετικότητα, η γενοκτονία και ο τρόμος δεν είναι αποδεκτά.

Αυτό το πρόγραμμα μετάνοιας και δικαιοσύνης μπορεί να φαίνεται τρομακτικό στους διεθνείς ηγέτες, οι οποίοι πιστεύουν ότι θα μπορούσε να προκαλέσει αστάθεια στη Ρωσία. Ορισμένοι αναλυτές λένε μάλιστα ότι η Ρωσική Ομοσπονδία θα μπορούσε να διαλυθεί, οδηγώντας σε καταστροφικές συνέπειες για τον υπόλοιπο κόσμο. Πολλοί διεθνείς ηγέτες είχαν παρόμοιους φόβους όταν κατέρρευσε η Σοβιετική Ένωση, συμπεριλαμβανομένου του πρώην προέδρου των ΗΠΑ George H. W. Bush, ο οποίος ταξίδεψε στην Ουκρανία το 1991 για να προσπαθήσει να εμποδίσει την απόσχιση της χώρας από τη Ρωσία. Αλλά αυτοί οι ηγέτες έκαναν λάθος. Παρά τον πόλεμο, η Ουκρανία έχει γίνει σύμβολο της δημοκρατίας σε όλο τον κόσμο. Πολλά άλλα μετασοβιετικά κράτη έχουν γίνει πολύ πιο πλούσια και ελεύθερα από το 1991. Εάν η Ρωσία αποδυναμωνόταν σήμερα, το καθαρό αποτέλεσμα θα ήταν εξίσου θετικό. Οι μειωμένες δυνατότητές της θα δυσκόλευαν τη Μόσχα να απειλήσει τόσους ανθρώπους όσο τώρα. Και είναι απλά άδικο να προσπαθείς να κρατήσεις τους κατοίκους της χώρας κάτω από τα πόδια ενός παρανοϊκού, γενοκτόνου δικτάτορα.

Πράγματι, η Ουκρανία μπορεί να χρειαστεί μια πιο αδύναμη Ρωσία για να προστατεύσει τις νίκες της. Τουλάχιστον, θα χρειαστεί ουσιαστική αλλαγή καθεστώτος για να αισθάνεται ασφαλής. Η δέσμευση του Πούτιν να εξαλείψει την Ουκρανία και να την αναγκάσει να επιστρέψει στην αυτοκρατορία του είναι τόσο ακραία που μια ουκρανική νίκη δεν μπορεί να είναι ασφαλής όσο είναι στην εξουσία. Και η Ρωσία είναι γεμάτη από αδίστακτους ηγέτες με παρόμοια διαστρεβλωμένη ηθική πυξίδα και παρόμοια ιμπεριαλιστική κοσμοθεωρία.

Μέχρι να επιτραπεί στην Ουκρανία να ενταχθεί στο ΝΑΤΟ, θα πρέπει να οικοδομήσει έναν ισχυρό στρατό, πράγμα το οποίο δεν είναι δύσκολο και δαπανηρό. Αλλά τουλάχιστον βραχυπρόθεσμα, θα είναι ο μόνος τρόπος που μια νικήτρια Ουκρανία μπορεί να εξασφαλίσει μια μακροχρόνια ειρήνη.

Με πληροφορίες από foreignaffairs.com

* Ο Αντώνης Βασιλείου είναι Αντιστράτηγος (εα), Διπλωματούχος Πολιτικός Μηχανικός, MSc Επιχειρησιακός Ερευνητής, τ. Σύμβουλος ΟΑΣΕ επί Συμβατικών Εξοπλισμών και τ. Μελετητής των Συστημάτων Διοικήσεως και Ελέγχου Πληροφοριών του ΝΑΤΟ (www.antoniosvasileiou.gr).

 

Τα άρθρα και τα σχόλια που δημοσιεύονται στην ιστοσελίδα αυτή εκφράζουν αποκλειστικά τους συγγραφείς. Η ιστοσελίδα δεν λογοκρίνει τις γνώμες των συνεργατών της. Επίσης ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση των άρθρων και των σχολίων χωρίς την αναφορά της σελίδας ως πηγή.

Ακολουθήστε την ιστοσελίδα μου στο GOOGLE NEWS για να ενημερώνεστε για όλα τα τελευταία άρθρα μας.


Leave a Reply

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

© 2022 Antonios L Vasileiou