Μια Ουκρανία υπό τον έλεγχο του Κρεμλίνου θα μεταμορφώσει την Ευρώπη.


Γράφει ο Αντιστράτηγος (ε.α.) Αντώνης Βασιλείου*.

Όταν η Ρωσία εντάχθηκε στον συνεχιζόμενο εμφύλιο πόλεμο στη Συρία, το καλοκαίρι του 2015, συγκλόνισε τις Ηνωμένες Πολιτείες και τους εταίρους τους. Από απογοήτευση, ο τότε πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ισχυρίστηκε ότι η Συρία θα γίνει «τέλμα» για τη Ρωσία και τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν. Η Συρία θα ήταν το Βιετνάμ της Ρωσίας ή το Αφγανιστάν του Πούτιν, ένα τραγικό λάθος που τελικά θα ανακάμψει ενάντια στα ρωσικά συμφέροντα.

Η Συρία δεν κατέληξε σε τέλμα για τον Πούτιν. Η Ρωσία άλλαξε την πορεία του πολέμου, σώζοντας τον Πρόεδρο της Συρίας Μπασάρ αλ Άσαντ από την επικείμενη ήττα και στη συνέχεια μετέτρεψε τη στρατιωτική δύναμη σε διπλωματική μόχλευση. Τώρα η Ρωσία δεν μπορεί να αγνοηθεί στη Συρία. Δεν υπήρξε διπλωματική διευθέτηση. Αντίθετα, η Μόσχα έχει συγκεντρώσει μεγαλύτερη περιφερειακή επιρροή, από το Ισραήλ έως τη Λιβύη, και διατήρησε έναν πιστό εταίρο στον Άσαντ για την προβολή ισχύος της Ρωσίας. Στη Συρία, αυτό που η κυβέρνηση Ομπάμα απέτυχε να προβλέψει ήταν η πιθανότητα επιτυχίας της επέμβασης της Ρωσίας.

Τον σουρεαλιστικό χειμώνα του 2021 – 22, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη σκέφτονται και πάλι μια μεγάλη ρωσική στρατιωτική επέμβαση, αυτή τη φορά στην ίδια την Ευρώπη. Και για άλλη μια φορά, πολλοί αναλυτές προειδοποιούν για τρομερές συνέπειες για τον επιτιθέμενο.

Σε μια ορθολογική ανάλυση κόστους-οφέλους, η σκέψη λέει ότι το τίμημα ενός πλήρους κλίμακας πολέμου στην Ουκρανία θα ήταν τιμωρητικά υψηλό για το Κρεμλίνο και θα συνεπαγόταν σημαντική αιματοχυσία. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν υπολογίσει έως και 50.000 απώλειες αμάχων. Μαζί με την υπονόμευση της υποστήριξης του Πούτιν στη ρωσική ελίτ, η οποία θα υποφέρει προσωπικά από τις επακόλουθες εντάσεις με την Ευρώπη, ένας πόλεμος θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο την οικονομία της Ρωσίας και να αποξενώσει το κοινό. Ταυτόχρονα, θα μπορούσε να φέρει τα στρατεύματα του ΝΑΤΟ πιο κοντά στα σύνορα της Ρωσίας, αφήνοντας τη Ρωσία να πολεμήσει την ουκρανική αντίσταση για τα επόμενα χρόνια. Σύμφωνα με αυτή την άποψη, η Ρωσία θα παγιδευόταν σε μια καταστροφή που δημιούργησε η ίδια.

Ωστόσο, η ανάλυση κόστους – οφέλους του Πούτιν φαίνεται να ευνοεί την ανατροπή του ευρωπαϊκού status quo. Η ρωσική ηγεσία αναλαμβάνει περισσότερους κινδύνους και πέρα ​​από την καθημερινή πολιτική, ο Πούτιν βρίσκεται σε μια ιστορική αποστολή να εδραιώσει τη μόχλευση της Ρωσίας στην Ουκρανία (όπως έκανε πρόσφατα στη Λευκορωσία και το Καζακστάν). Και όπως το βλέπει η Μόσχα, μια νίκη στην Ουκρανία μπορεί κάλλιστα να είναι εφικτή. Φυσικά, η Ρωσία μπορεί απλώς να παρατείνει την τρέχουσα κρίση ή να βρει κάποιον εύλογο τρόπο απεμπλοκής. Αλλά αν ο συλλογισμός του Κρεμλίνου είναι σωστός, όπως τελικά έγινε στη Συρία, τότε οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη θα πρέπει επίσης να προετοιμαστούν για ένα ενδεχόμενο διαφορετικό από το τέλμα.

Εάν η Ρωσία αποκτήσει τον έλεγχο της Ουκρανίας ή καταφέρει να την αποσταθεροποιήσει σε μεγάλη κλίμακα, θα ξεκινήσει μια νέα εποχή για τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Οι ηγέτες των ΗΠΑ και της Ευρώπης θα αντιμετωπίσουν τη διπλή πρόκληση της επανεξέτασης της ευρωπαϊκής ασφάλειας και του να μην παρασυρθούν σε έναν μεγαλύτερο πόλεμο με τη Ρωσία. Όλες οι πλευρές θα πρέπει να εξετάσουν τις δυνατότητες των αντιπάλων με πυρηνικά όπλα σε άμεση σύγκρουση. Αυτές οι δύο ευθύνες, η σθεναρή υπεράσπιση της ευρωπαϊκής ειρήνης και η συνετή αποφυγή της στρατιωτικής κλιμάκωσης με τη Ρωσία, δεν θα είναι απαραίτητα συμβατές. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι σύμμαχοί τους θα μπορούσαν να βρεθούν βαθιά απροετοίμαστοι για το καθήκον να δημιουργήσουν μια νέα ευρωπαϊκή τάξη ασφαλείας ως αποτέλεσμα των στρατιωτικών ενεργειών της Ρωσίας στην Ουκρανία.

Για τη Ρωσία, η νίκη στην Ουκρανία θα μπορούσε να πάρει διάφορες μορφές. Όπως και στη Συρία, η νίκη δεν χρειάζεται να οδηγήσει σε βιώσιμη διευθέτηση. Θα μπορούσε να περιλαμβάνει την εγκατάσταση μιας συμμορφούμενης κυβέρνησης στο Κίεβο ή τη διχοτόμηση της χώρας. Εναλλακτικά, η ήττα του ουκρανικού στρατού και η διαπραγμάτευση μιας ουκρανικής παράδοσης θα μπορούσαν ουσιαστικά να μετατρέψουν την Ουκρανία σε ένα αποτυχημένο κράτος (Failed State). Η Ρωσία θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιήσει καταστροφικές κυβερνοεπιθέσεις και εργαλεία παραπληροφόρησης, με την υποστήριξη της απειλής βίας, για να ακρωτηριάσει τη χώρα και να προκαλέσει αλλαγή καθεστώτος. Με οποιοδήποτε από αυτά τα αποτελέσματα, η Ουκρανία θα έχει ουσιαστικά αποσπαστεί από τη Δύση.

Εάν η Ρωσία επιτύχει τους πολιτικούς της στόχους στην Ουκρανία με στρατιωτικά μέσα, η Ευρώπη δεν θα είναι αυτή που ήταν πριν από τον πόλεμο. Όχι μόνο θα έχει αναγνωριστεί η πρωτοκαθεδρία των ΗΠΑ στην Ευρώπη, αλλά οποιαδήποτε αίσθηση ότι η Ευρωπαϊκή Ένωση ή το ΝΑΤΟ μπορούν να διασφαλίσουν την ειρήνη στην ήπειρο, θα είναι το τεχνούργημα μιας χαμένης εποχής. Αντίθετα, η ασφάλεια στην Ευρώπη θα πρέπει να περιοριστεί στην υπεράσπιση των βασικών μελών της ΕΕ και του ΝΑΤΟ. Όλοι εκτός των οργανισμών θα σταθούν μόνοι, με εξαίρεση τη Φινλανδία και τη Σουηδία. Αυτό μπορεί να μην είναι απαραίτητα μια συνειδητή απόφαση για τον τερματισμό των πολιτικών διεύρυνσης ή σύνδεσης, αλλά θα είναι de facto πολιτική. Κάτω από μια αντιληπτή πολιορκία από τη Ρωσία, η ΕΕ και το ΝΑΤΟ δεν θα έχουν πλέον την ικανότητα για φιλόδοξες πολιτικές πέρα ​​από τα σύνορά τους.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη θα βρίσκονται επίσης σε κατάσταση μόνιμου οικονομικού πολέμου με τη Ρωσία. Η Δύση θα επιδιώξει να επιβάλει σαρωτικές κυρώσεις, τις οποίες η Ρωσία είναι πιθανό να αντισταθμίσει με κυβερνομέτρα και ενεργειακό εκβιασμό, δεδομένων των οικονομικών ασυμμετριών. Η Κίνα θα μπορούσε κάλλιστα να σταθεί στο πλευρό της Ρωσίας. Εν τω μεταξύ, η εσωτερική πολιτική στις ευρωπαϊκές χώρες θα μοιάζει με ένα σπουδαίο παιχνίδι του εικοστού πρώτου αιώνα, στο οποίο η Ρωσία θα μελετά την Ευρώπη για οποιαδήποτε κατάρρευση της δέσμευσης στο ΝΑΤΟ και στις διατλαντικές σχέσεις. Η Ρωσία θα είναι μια άναρχη παρουσία, άλλοτε πραγματική, άλλοτε φανταστική, σε κάθε περίπτωση ευρωπαϊκής πολιτικής αστάθειας και τα ανατολικά κράτη μέλη θα έχουν στρατεύματα του ΝΑΤΟ μόνιμα στο έδαφός τους.

Ενώ τα σύνορα του Ψυχρού Πολέμου στην Ευρώπη είχαν σταθεροποιηθεί με αμοιβαία αποδεκτό τρόπο στην Τελική Πράξη του Ελσίνκι του 1975, αντίθετα, η ρωσική επικυριαρχία στην Ουκρανία θα άνοιγε μια τεράστια ζώνη αποσταθεροποίησης και ανασφάλειας από την Εσθονία στην Πολωνία και στη Ρουμανία προς την Τουρκία. Για όσο διαρκέσει, η παρουσία της Ρωσίας στην Ουκρανία θα γίνεται αντιληπτή από τους γείτονες της Ουκρανίας ως προκλητική και απαράδεκτη και για ορισμένους, ως απειλή για τη δική τους ασφάλεια.

Η Ρωσία έχει τον μεγαλύτερο συμβατικό στρατό της Ευρώπης, τον οποίο είναι κάτι παραπάνω από έτοιμη να χρησιμοποιήσει. Η αμυντική πολιτική της ΕΕ, σε αντίθεση με αυτή του ΝΑΤΟ, απέχει πολύ από το να μπορεί να παρέχει ασφάλεια στα μέλη της.

Σε περίπτωση νίκης της Ρωσίας στην Ουκρανία, η θέση της Γερμανίας στην Ευρώπη θα αμφισβητηθεί σοβαρά. Η Γερμανία είναι μια περιθωριακή στρατιωτική δύναμη που έχει βασίσει την μεταπολεμική πολιτική της ταυτότητα στην απόρριψη του πολέμου. Ο κύκλος φίλων από τον οποίο έχει περικυκλωθεί, ειδικά στα ανατολικά με την Πολωνία και τις χώρες της Βαλτικής, κινδυνεύει να αποσταθεροποιηθεί από τη Ρωσία. Η Γαλλία και το Ηνωμένο Βασίλειο θα αναλάβουν ηγετικούς ρόλους στις ευρωπαϊκές υποθέσεις λόγω των συγκριτικά ισχυρών στρατευμάτων τους και της μακράς παράδοσης στρατιωτικών επεμβάσεων. Ο βασικός παράγοντας στην Ευρώπη, ωστόσο, θα παραμείνουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Το ΝΑΤΟ θα εξαρτηθεί από την υποστήριξη των ΗΠΑ, όπως και οι ανήσυχες και απειλούμενες χώρες της ανατολής της Ευρώπης, τα έθνη της πρώτης γραμμής παρατεταγμένα σε μια πολύ μεγάλη πλέον, διευρυμένη και αβέβαιη γραμμή επαφής με τη Ρωσία, συμπεριλαμβανομένης της Λευκορωσίας και των ρωσικών ελεγχόμενων τμημάτων της Ουκρανίας.

Τα ανατολικά κράτη μέλη, συμπεριλαμβανομένης της Εσθονίας, της Λετονίας, της Λιθουανίας, της Πολωνίας και της Ρουμανίας, πιθανότατα θα έχουν σημαντικό αριθμό στρατευμάτων του ΝΑΤΟ μόνιμα εγκατεστημένο στο έδαφός τους. Ένα αίτημα από τη Φινλανδία και τη Σουηδία να αποκτήσουν δέσμευση βάσει του άρθρου 5 και να ενταχθούν στο ΝΑΤΟ θα ήταν αδύνατο να απορριφθεί. Στην Ουκρανία, οι χώρες της ΕΕ και του ΝΑΤΟ δεν θα αναγνωρίσουν ποτέ ένα νέο καθεστώς που υποστηρίζεται από τη Ρωσία και δημιουργήθηκε από τη Μόσχα. Αλλά θα αντιμετωπίσουν την ίδια πρόκληση που αντιμετωπίζουν με τη Λευκορωσία, να επιβάλλουν κυρώσεις χωρίς να τιμωρούν τον πληθυσμό και να υποστηρίζουν όσους έχουν ανάγκη χωρίς να έχουν πρόσβαση σε αυτές. Ορισμένα μέλη του ΝΑΤΟ θα ενισχύσουν μια ουκρανική εξέγερση, στην οποία η Ρωσία θα απαντήσει απειλώντας τα μέλη του ΝΑΤΟ.

Η δύσκολη θέση της Ουκρανίας θα είναι πολύ μεγάλη. Οι πρόσφυγες θα φύγουν σε πολλές κατευθύνσεις, πιθανότατα σε εκατομμύρια. Και εκείνα τα τμήματα του ουκρανικού στρατού που δεν ηττηθούν, θα συνεχίσουν να μάχονται, απηχώντας τον αντάρτικο πόλεμο που διέλυσε ολόκληρη αυτή την περιοχή της Ευρώπης κατά τη διάρκεια και μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Για τις Ηνωμένες Πολιτείες, μια ρωσική νίκη θα είχε βαθιές επιπτώσεις στη μεγάλη στρατηγική τους στην Ευρώπη, την Ασία και τη Μέση Ανατολή. Πρώτον, η ρωσική επιτυχία στην Ουκρανία θα απαιτούσε από την Ουάσιγκτον να στραφεί προς την Ευρώπη. Καμία ασάφεια σχετικά με το Άρθρο 5 του ΝΑΤΟ δεν θα είναι επιτρεπτή. Μόνο μια ισχυρή δέσμευση των ΗΠΑ στην ευρωπαϊκή ασφάλεια θα αποτρέψει τη Ρωσία από το να χωρίσει τις ευρωπαϊκές χώρες μεταξύ τους. Αυτό θα είναι δύσκολο υπό το πρίσμα των ανταγωνιστικών προτεραιοτήτων, ειδικά εκείνων που αντιμετωπίζουν οι Ηνωμένες Πολιτείες σε μια επιδεινούμενη σχέση με την Κίνα. Αλλά τα συμφέροντα που διακυβεύονται είναι θεμελιώδη. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν πολύ μεγάλες εμπορικές μετοχές στην Ευρώπη. Η Ευρωπαϊκή Ένωση και οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι οι μεγαλύτεροι εμπορικοί και επενδυτικοί εταίροι η μια της άλλης, με το εμπόριο αγαθών και υπηρεσιών να ανέρχεται συνολικά σε 1,1 τρισεκατομμύρια δολάρια το 2019. Εάν η Ευρώπη αποσταθεροποιηθεί, τότε οι Ηνωμένες Πολιτείες θα είναι πολύ πιο μόνες στον κόσμο.

Το ΝΑΤΟ είναι το λογικό μέσο με το οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες μπορούν να παράσχουν διασφάλιση ασφάλειας στην Ευρώπη και να αποτρέψουν τη Ρωσία. Ο πόλεμος στην Ουκρανία θα αναζωογονήσει το ΝΑΤΟ όχι ως επιχείρηση οικοδόμησης δημοκρατίας ή ως εργαλείο για αποστολές εκτός περιοχής όπως ο πόλεμος στο Αφγανιστάν, αλλά ως η αξεπέραστη αμυντική στρατιωτική συμμαχία που είχε σχεδιαστεί να είναι. Αν και οι Ευρωπαίοι θα απαιτήσουν μεγαλύτερη στρατιωτική δέσμευση για την Ευρώπη από τις Ηνωμένες Πολιτείες, μια ευρύτερη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία θα πρέπει να οδηγήσει κάθε μέλος του ΝΑΤΟ να αυξήσει τις αμυντικές του δαπάνες. Για τους Ευρωπαίους, αυτή θα ήταν η τελική έκκληση για βελτίωση των αμυντικών δυνατοτήτων της Ευρώπης, σε συνδυασμό με τις Ηνωμένες Πολιτείες, προκειμένου να βοηθηθούν οι Ηνωμένες Πολιτείες να διαχειριστούν το Ρώσο – κινεζικό δίλημμα.

Για μια Μόσχα που βρίσκεται τώρα σε μόνιμη αντιπαράθεση με τη Δύση, το Πεκίνο θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως οικονομική υποστήριξη και εταίρος στην αντίθεση της ηγεμονίας των ΗΠΑ. Στη χειρότερη περίπτωση για τη μεγάλη στρατηγική των ΗΠΑ, η Κίνα μπορεί να ενθαρρυνθεί από τη δυναμική της Ρωσίας και να απειλήσει με αντιπαράθεση για την Ταϊβάν. Αλλά δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι μια κλιμάκωση στην Ουκρανία θα ωφελήσει τη σινο-ρωσική σχέση. Η φιλοδοξία της Κίνας να γίνει ο κεντρικός κόμβος της ευρασιατικής οικονομίας θα καταστραφεί από τον πόλεμο στην Ευρώπη, λόγω της βίαιης αβεβαιότητας που φέρνει ο πόλεμος.

Το σοκ της μεγάλης στρατιωτικής κίνησης από τη Ρωσία θα εγείρει επίσης ερωτήματα στην Άγκυρα. Η Τουρκία του Προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν απολαμβάνει το αξιοσέβαστο παιχνίδι του Ψυχρού Πολέμου του να ξεπεράσει τις υπερδυνάμεις. Ωστόσο, η Τουρκία έχει μια ουσιαστική σχέση με την Ουκρανία. Ως μέλος του ΝΑΤΟ, δεν θα ωφεληθεί από τη στρατιωτικοποίηση του Ευξείνου Πόντου και της ανατολικής Μεσογείου. Οι ρωσικές ενέργειες που αποσταθεροποιούν την ευρύτερη περιοχή θα μπορούσαν να ωθήσουν την Τουρκία πίσω προς τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Μια αρνητική συνέπεια ενός ευρύτερου πολέμου στην Ουκρανία είναι ότι η Ρωσία και οι Ηνωμένες Πολιτείες θα αντιμετωπίσουν πλέον η μία την άλλη ως εχθρούς στην Ευρώπη. Όσο μακριά κι αν είναι οι κοσμοθεωρίες τους, όσο και αν είναι ιδεολογικά αντίθετες, οι δύο πιο σημαντικές πυρηνικές δυνάμεις του κόσμου θα πρέπει να κρατήσουν υπό έλεγχο την οργή τους. Αυτό θα ισοδυναμεί με μια φανταστικά περίπλοκη πράξη ταχυδακτυλουργίας, μια κατάσταση οικονομικού πολέμου και γεωπολιτικής πάλης σε όλη την ευρωπαϊκή ήπειρο, αλλά μια κατάσταση πραγμάτων που δεν επιτρέπει την κλιμάκωση να οδηγηθεί σε ξεκάθαρο πόλεμο. Ταυτόχρονα, η αντιπαράθεση ΗΠΑ-Ρωσίας μπορεί στη χειρότερη περίπτωση να επεκταθεί σε πολέμους αντιπροσώπων στη Μέση Ανατολή ή την Αφρική, εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες αποφασίσουν να αποκαταστήσουν την παρουσία τους μετά την καταστροφική αποχώρηση από το Αφγανιστάν.

Καθώς ξετυλίγεται η κρίση στην Ουκρανία, η Δύση δεν πρέπει να υποτιμά τη Ρωσία. Δεν πρέπει να βασίζεται σε αφηγήσεις που εμπνέονται από ευσεβείς πόθους. Η ρωσική νίκη στην Ουκρανία δεν είναι επιστημονική φαντασία.

Αλλά αν η Δύση μπορεί να κάνει λίγα για να αποτρέψει μια ρωσική στρατιωτική κατάκτηση, θα μπορέσει να επηρεάσει αυτό που θα συμβεί στη συνέχεια. Πολύ συχνά οι σπόροι των προβλημάτων βρίσκονται κάτω από το χαλί της στρατιωτικής νίκης. Η Ρωσία μπορεί να εξαϋλώσει την Ουκρανία στο πεδίο της μάχης. Μπορεί να κάνει την Ουκρανία ένα αποτυχημένο κράτος. Μπορεί όμως να το κάνει, μόνο διεξάγοντας έναν εγκληματικό πόλεμο και καταστρέφοντας τη ζωή ενός έθνους-κράτους που δεν έχει εισβάλει ποτέ στη Ρωσία. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ευρώπη, οι σύμμαχοί τους και άλλες χώρες του κόσμου, θα επικρίνουν με σφοδρότητα τις ρωσικές ενέργειες. Μέσω των συμμαχιών τους και με την υποστήριξή τους προς τον λαό της Ουκρανίας, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη μπορούν να ενσωματώσουν την εναλλακτική σε επιθετικούς πολέμους και σε ένα σωστό ήθος. Οι ρωσικές προσπάθειες για τη σπορά της αταξίας μπορούν να αντιπαραβληθούν με τις δυτικές προσπάθειες για την αποκατάσταση της τάξης.

Οι πόλεμοι που κερδίζονται δεν κερδίζονται ποτέ για πάντα. Πολύ συχνά οι χώρες νικούν τους εαυτούς τους με την πάροδο του χρόνου ξεκινώντας και στη συνέχεια κερδίζοντας λάθος πολέμους.

Με πληροφορίες από foreignaffairs.com

* Ο Αντώνης Βασιλείου είναι Αντιστράτηγος (εα), Διπλωματούχος Πολιτικός Μηχανικός, MSc Επιχειρησιακός Ερευνητής, τ. Σύμβουλος ΟΑΣΕ επί Συμβατικών Εξοπλισμών και τ. Μελετητής των Συστημάτων Διοικήσεως και Ελέγχου Πληροφοριών του ΝΑΤΟ (www.antoniosvasileiou.gr).

 

Τα άρθρα και τα σχόλια που δημοσιεύονται στην ιστοσελίδα αυτή εκφράζουν αποκλειστικά τους συγγραφείς. Η ιστοσελίδα δεν λογοκρίνει τις γνώμες των συνεργατών της. Επίσης ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση των άρθρων και των σχολίων χωρίς την αναφορά της σελίδας ως πηγή.

Ακολουθήστε την ιστοσελίδα μου στο GOOGLE NEWS για να ενημερώνεστε για όλα τα τελευταία άρθρα μας.


Leave a Reply

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

© 2022 Antonios L Vasileiou