Η αποτυχία στο Αφγανιστάν είναι ένα ακόμη βήμα προς την «Ευρώπη φρούριο».


Γράφει ο Αντιστράτηγος (ε.α.) Αντώνης Βασιλείου*.

Η κατάρρευση της αφγανικής κυβέρνησης το Σαββατοκύριακο, με αποκορύφωμα την είσοδο των Ταλιμπάν στην Καμπούλ και την κήρυξη Ισλαμικού Εμιράτου του Αφγανιστάν, ξάφνιασε τους περισσότερους παρατηρητές με την ταχύτητα του, ακόμα κι αν το ίδιο το αποτέλεσμα δεν ήταν έκπληξη. Από τότε που έγινε σαφές ότι ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάϊντεν θα αποσύρει τις αμερικανικές στρατιωτικές δυνάμεις από τη χώρα είτε είχε επιτευχθεί ειρηνευτική συμφωνία είτε όχι, η προοπτική στρατιωτικής νίκης των Ταλιμπάν φαινόταν πιθανή, αν όχι απαραίτητα εγγυημένη. Η ταχύτητα με την οποία οι αφγανικές δυνάμεις ασφαλείας προέλαυσαν, οι επαρχιακοί ηγέτες που αντάλλαξαν την πίστη τους και η εθνική κυβέρνηση που διαλύθηκε, έδειξε ότι μέχρι το τέλος, οι υποθέσεις των Δυτικών για το Αφγανιστάν διαμορφώθηκαν περισσότερο από ευσεβείς πόθους παρά από πραγματικές συνθήκες στο έδαφος.

Όπως και άλλες ευρωπαϊκές κυβερνήσεις που συμμετείχαν στην αποστολή του ΝΑΤΟ στο Αφγανιστάν, είχαν υπολογίσει σε μια περίοδο τουλάχιστον αρκετών μηνών για να εκτιμήσουν τις πιθανές ζημιές από την κατάληψη των Ταλιμπάν και να κάνουν σχέδια έκτακτης ανάγκης, βρίσκονται τώρα αιφνιδιασμένες και προσπαθούν να απομακρύνουν τους πολίτες τους που βρίσκονται ακόμα στη χώρα. Ωστόσο, οι δηλώσεις αλληλεγγύης τους με τον αφγανικό πληθυσμό και οι δεσμεύσεις τους να λάβουν σχετικά μικρό αριθμό Αφγανών διερμηνέων και προσωπικού της πρεσβείας υπογραμμίζουν τον βαθμό στον οποίο η Ευρώπη έχει υποβιβαστεί στο ρόλο ενός παθητικού παρευρισκόμενου, με λίγη υπηρεσία για να διαμορφώσει τα γεγονότα στο Αφγανιστάν ή και αλλού.

Ακόμα και στην κορύφωση της ευρωπαϊκής εμπλοκής στον πόλεμο στο Αφγανιστάν, ήταν πάντα κάτι το επίκαιρο τόσο στην πολιτική τάξη όσο και στο ευρύ κοινό. Αυτό έχει γίνει περισσότερο τα τελευταία χρόνια. Ωστόσο, ο πόλεμος είχε σημαντικές επιπτώσεις στην Ευρώπη, από τη δύναμη των δεσμών της με τις ΗΠΑ έως τις φιλοδοξίες της ως παγκόσμιου παράγοντα ασφάλειας. Ο τρόπος με τον οποίο τελείωσε η σύγκρουση και οι πιθανές συνέπειες από την έκβαση της θα έχουν επίσης σημαντικές επιπτώσεις.

Στην αρχή του, ο πόλεμος στο Αφγανιστάν χρησίμευσε για την αποκατάσταση και την ενίσχυση της διατλαντικής συμμαχίας σε μια εποχή που όλο και περισσότερο αμφισβητούνταν. Ενόψει της αποτυχίας της Ευρώπης να αντιμετωπίσει ουσιαστικά τους γιουγκοσλαβικούς πολέμους και εν μέσω αυξημένων αμφιβολιών μετά τον ψυχρό Πόλεμο για τη συνεχιζόμενη σημασία και σκοπό του ΝΑΤΟ, η ευρωπαϊκή απάντηση στις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου χρησίμευσε για να καταδείξει την αξία της αλληλεγγύης της συμμαχίας. Συνέβαλε επίσης στον καθορισμό της φύσης της δυνητικής συμβολής της Ευρώπης στην άμυνα της Ουάσινγκτον, μετά από τόσες δεκαετίες που η Ουάσινγκτον προσέφερε αυτήν της Ευρώπης.

Για το ΝΑΤΟ, η επιλογή ήταν να φύγει «εκτός περιοχής ή εκτός επιχείρησης» (out of area or out of business), μια φράση που δεν έγινε μόνο το θεμέλιο του νέου σκοπού της συμμαχίας, αλλά και τα περιγράμματα μιας στρατηγικής λογικής για τον ρόλο της Ευρώπης στο νέο παγκόσμιο τοπίο ασφάλειας των αρχών του 21ου αιώνα. Καλύπτοντας μετόπισθεν περιοχές και δευτερεύοντα θέατρα επιχειρήσεων, όπως αποστολές σταθεροποίησης και διατήρησης της ειρήνης, οι ευρωπαϊκοί στρατιωτικοί θα μπορούσαν να απελευθερώσουν τις αμερικανικές δυνάμεις που απαιτούνται για την καταπολέμηση των διεθνικών τρομοκρατικών ομάδων.

Λιγότερο από δύο χρόνια μετά την 11η Σεπτεμβρίου, η επιδρομή στην εισβολή στο Ιράκ θα οξύνει ξανά τους διατλαντικούς δεσμούς, προκαλώντας διαχωρισμούς μεταξύ της Ουάσινγκτον και του Λονδίνου από τη μία πλευρά και του Παρισιού και του Βερολίνου από την άλλη. Και εδώ, το Αφγανιστάν λειτούργησε ως αποτέλεσμα των εντάσεων, παρέχοντας μια συνεργατική προσπάθεια με ένα ηθικό θεμέλιο για το οποίο θα μπορούσαν να συμφωνήσουν και οι δύο πλευρές. Παρόλο που χρειάστηκε να δελεάσουν την Ουάσινγκτον, μέχρι το 2007, οι Ευρωπαίοι σύμμαχοι άρχισαν να ενισχύουν περαιτέρω τις αποστολές τους στο Αφγανιστάν, κλείνοντας ουσιαστικά τα σημεία των διαφορών τους για το Ιράκ. Αυτό αντανακλούσε έναν καταμερισμό εργασίας που ικανοποίησε την τάση των ΗΠΑ να ελέγχουν τις μάχιμες επιχειρήσεις και την ευρωπαϊκή προτίμηση για τις προσπάθειες σταθεροποίησης και ανοικοδόμησης που ακολούθησαν.

Η γαλλική ανάπτυξη εκείνη τη χρονιά, συγκεκριμένα, ανέδειξε μια άλλη έμμεση συνέπεια του πολέμου του Αφγανιστάν στους διατλαντικούς δεσμούς. Με εντολή του τότε προέδρου Νικολά Σαρκοζί, εν μέρει για να επαναφέρει το Παρίσι στην εύνοια της Ουάσινγκτον, μετά την αντιπολίτευση της Γαλλίας στον πόλεμο στο Ιράκ. Η αύξηση των γαλλικών στρατευμάτων ήταν επίσης το πρώτο από μια σειρά βημάτων που τελικά επανένταξαν πλήρως τη Γαλλία στη στρατηγική διοίκηση της συμμαχίας. Το σιωπηρό «quid pro quo» (κάτι για κάτι) της κίνησης, ήταν η άρση του άτυπου βέτο της Ουάσινγκτον και τότε του Λονδίνου για περαιτέρω ευρωπαϊκή αμυντική ένταξη υπό την αιγίδα της Ευρωπαϊκής Ένωσης και όχι του ΝΑΤΟ, το οποίο ιστορικά υπήρξε βασικός στόχος της γαλλικής εξωτερικής πολιτικής και ασφαλείας.

Η ΕΕ πραγματοποίησε στη συνέχεια ορισμένες φιλόδοξες αποστολές σταθεροποίησης, στο Τσαντ και στα ανοικτά των ακτών της Σομαλίας, για παράδειγμα. Αλλά στην πράξη, η ώθηση του Σαρκοζί για έναν αυτόνομο και συμπληρωματικό ευρωπαϊκό αμυντικό πυλώνα σταδιακά έχασε την δυναμική του, καθώς οι Γάλλοι βοήθησαν όλο και περισσότερο να στραφούν σε συνασπισμούς υπό την ηγεσία του ΝΑΤΟ ή των ΗΠΑ όταν ήρθε η ώρα να δράσουν, όπως στη Λιβύη και την εκστρατεία κατά του ISIS στο Ιράκ. Μετά από αυτές τις προσπάθειες, το Παρίσι φαίνεται να εξελίχθηκε γρήγορα ως ανυπόμονο, αν όχι τόσο εξαρτημένο, από την Ουάσινγκτον όπως ήταν ιστορικά η υπόλοιπη Ευρώπη.

Η Ευρώπη είναι πιθανό να πάρει ένα εντελώς διαφορετικό μάθημα από τον πόλεμο στο Αφγανιστάν, δηλαδή ότι είναι καλύτερα να μην βγαίνουμε στον κόσμο αναζητώντας δαίμονες να πολεμήσει και έθνη να χτίσει.

Οι στενότεροι διατλαντικοί δεσμοί που προέκυψαν τόσο άμεσα όσο και έμμεσα από τον πόλεμο στο Αφγανιστάν απέδωσαν μερίσματα τόσο διπλωματικά, όπως στην πολυμερή πυρηνική συμφωνία με το Ιράν, όσο και στρατιωτικά, όπως η δέσμευση της Ουάσινγκτον στην ευρωπαϊκή εδαφική άμυνα μετά την προσάρτηση της Ρωσίας Κριμαία. Αλλά επίσης στοίχισαν να προωθήσουν την ικανότητα της Ευρώπης να ενεργεί μόνη της στρατιωτικά όταν είναι απαραίτητο. Παρά την πρόσφατη αναζωπύρωση των εκκλήσεων για ευρωπαϊκή στρατηγική αυτονομία, πουθενά πιο έντονα από το Παρίσι υπό τον Πρόεδρο Εμανουέλ Μακρόν, τα γεγονότα των τελευταίων τεσσάρων μηνών ανέδειξαν για άλλη μια φορά την ανικανότητα της Ευρώπης να ενεργεί ανεξάρτητα από την Ουάσιγκτον. Όταν ο Μπάϊντεν δήλωσε ότι οι ΗΠΑ θα κατευθυνθούν προς την έξοδο τους από το Αφγανιστάν, οι ευρωπαϊκές πρωτεύουσες παραπονέθηκαν ότι δεν τους ζητήθηκε η γνώμη για την απόφαση, αλλά γρήγορα έκαναν τα δικά τους σχέδια για την αποχώρηση από τη χώρα, επίσης.

Η Ευρώπη πρέπει να πάρει το μάθημα από την καταστροφή της περασμένης εβδομάδας στο Αφγανιστάν και να δεσμευτεί οριστικά να εξοπλιστεί με την ικανότητα να προβάλλει δύναμη συλλογικά και αυτόνομα. Τα τέσσερα χρόνια της προεδρίας του Ντόναλντ Τράμπ, τελικά, υποτίθεται ότι ήταν εκτροπή. Η υπόσχεση του Μπάϊντεν ότι «η Αμερική επέστρεψε» αποκτά τώρα διαφορετική χροιά, με περιθώρια ερμηνείας για την Αμερική στην οποία αναφέρεται.

Αλλά η ζημιά στους διατλαντικούς δεσμούς είναι απίθανο να διαρκέσει, για τον απλούστατο λόγο ότι οι Ευρωπαίοι δεν έχουν καμία πραγματική εναλλακτική λύση στην αμερικανική ομπρέλα ασφαλείας και δεν δείχνουν κανένα πραγματικό ενδιαφέρον να αναζητήσουν μία εναλλακτική για τον εαυτό τους. Η πραγματικότητα είναι ότι η Ευρώπη είναι πιθανό να πάρει ένα εντελώς διαφορετικό μάθημα από τον πόλεμο στο Αφγανιστάν, δηλαδή ότι είναι καλύτερα να μην ξεφύγουμε στον κόσμο αναζητώντας δαίμονες να πολεμήσουμε και έθνη να χτίσουμε.

Αυτό είναι ακόμη πιο πιθανό δεδομένων των ριζικών αλλαγών που έχει υποστεί η Ευρώπη στα 20 χρόνια από την έναρξη του πολέμου στο Αφγανιστάν. Για την πρώτη δεκαετία στη συνέχεια, η ΕΕ παρουσιάστηκε ως ένα διαφορετικό και καινοτόμο είδος παγκόσμιας δύναμης, που προώθησε τα συμφέροντά της με τη δύναμη της έλξης και όχι του εξαναγκασμού, βασισμένη στο άνοιγμα και την ενσωμάτωση εντός και την εμπλοκή εκτός. Αυτό άλλαξε σημαντικά τα χρόνια μετά την ευρωπαϊκή κρίση χρέους, αλλά ακόμα κι έτσι, όταν ο πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Ορμπάν έκλεισε για πρώτη φορά τα σύνορα της χώρας του στους αιτούντες άσυλο, στο απόγειο της μεταναστευτικής κρίσης του 2015, η αρχική αντίδραση στο μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης ήταν οργή.

Η κατασκευή τοίχων είναι τώρα το πρώτο ένστικτο της Ευρώπης όσον αφορά την αντιμετώπιση της μετανάστευσης. Αυτό είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα είναι η αντίδραση στην εκροή Αφγανών που εγκατέλειψαν την κυριαρχία των Ταλιμπάν, η οποία σύντομα θα αρχίσει να φτάνει στα σύνορα της Ευρώπης.

Πριν από μια δεκαετία και περισσότερο, ο πρώην υπουργός Εξωτερικών της Γαλλίας Hubert Vedrine αρέσκονταν να λέει: «Η Ευρώπη πρέπει να επιλέξει ανάμεσα σε μια παγκόσμια δύναμη ή μια τεράστια Ελβετία». Εκείνη την εποχή, όταν η υπόσχεση της παγκοσμιοποίησης φαινόταν ως ένα αξιόλογο έπαθλο για να υπερασπιστεί κανείς τις διεθνικές απειλές που προκύπτουν από εύθραυστα κράτη όπως το Αφγανιστάν στην περιφέρεια, η επιλογή φαινόταν προφανής. Η Ευρώπη πρέπει να ξαναμάθει τη γλώσσα της σκληρής δύναμης.

Μετά τις συλλογικές αποτυχίες της Δύσης στο Ιράκ, τη Λιβύη, τη Σομαλία, το Σαχέλ, την Κεντροαφρικανική Δημοκρατία και τώρα το Αφγανιστάν, και σε μια στιγμή που η μεγαλύτερη διακρατική απειλή, η κλιματική αλλαγή, δεν προέκυψε από την περιφέρεια, αλλά από την καρδιά της ανεπτυγμένης Δύσης, υπάρχει λιγότερος ενθουσιασμός για τη διαμόρφωση μελλοντικών γεγονότων με τη δύναμη των όπλων. Ένα πιο πιθανό σενάριο είναι η εμφάνιση ενός περιφραγμένου φρουρίου Ευρώπης, που ανοίγει τις πύλες του σε επαγγελματίες ταξιδιώτες και πλούσιους τουρίστες, αλλά σε λίγους άλλους.

Αν το Αφγανιστάν δεν είναι η μόνη αιτία, σίγουρα είναι η πιο σημαντική που συμβάλει καταλυτικά στη μετατροπή της Ευρώπης από μια δύναμη που επιδιώκει να προσελκύσει ή ακόμη και να θεραπεύσει τον κόσμο, σε μια δύναμη που επιδιώκει να προστατευθεί από τον κόσμο.

Με πληροφορίες από το worldpoliticsreview.com

* Ο Αντώνης Βασιλείου είναι Αντιστράτηγος (εα), Διπλωματούχος Πολιτικός Μηχανικός, MSc Επιχειρησιακός Ερευνητής, τ. Σύμβουλος ΟΑΣΕ επί Συμβατικών Εξοπλισμών και τ. Μελετητής των Συστημάτων Διοικήσεως και Ελέγχου Πληροφοριών του ΝΑΤΟ (www.antoniosvasileiou.gr).

Τα άρθρα και τα σχόλια που δημοσιεύονται στην ιστοσελίδα αυτή εκφράζουν αποκλειστικά τους συγγραφείς. Η ιστοσελίδα δεν λογοκρίνει τις γνώμες των συνεργατών της. Επίσης ΑΠΑΓΟΡΕΥΕΤΑΙ η αναδημοσίευση των άρθρων και των σχολίων χωρίς την αναφορά της σελίδας ως πηγή.

Ακολουθήστε την ιστοσελίδα μου στο GOOGLE NEWS για να ενημερώνεστε για όλα τα τελευταία άρθρα μας.


Leave a Reply

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

© 2022 Antonios L Vasileiou