Πώς η Κίνα θα μπορούσε να σώσει τον πόλεμο του Πούτιν στην Ουκρανία.


Γράφει ο Αντιστράτηγος (ε.α.) Αντώνης Βασιλείου*.

Ο Ρώσος υπουργός Άμυνας Sergei Shoigu και ο Κινέζος υπουργός Άμυνας Li Shangfu στη Μόσχα, Απρίλιος 2023

Κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, η Κίνα αξιοποίησε στο έπακρο τον πόλεμο της Ρωσίας εναντίον της Ουκρανίας, αναδεικνύοντας ως ένας από τους λίγους δικαιούχους της σύγκρουσης. Έχει χαρακτηριστεί ως μετρημένος ειρηνοποιός, ενώ κερδίζει σημαντική μόχλευση έναντι της Ρωσίας. Το Πεκίνο υπήρξε ο πιο εμφανής και συνεπής υποστηρικτής της Μόσχας στον πόλεμο, υποσχόμενος μια «χωρίς όρια» εταιρική σχέση με τη Ρωσία λίγο πριν από την εισβολή του Φεβρουαρίου του 2022 και συμβάλλοντας στη διατήρηση της οικονομίας της Ρωσίας εν καιρώ πολέμου.

Η αυξανόμενη εξάρτηση της Μόσχας από την Κίνα ήταν επικερδής και χρήσιμη για το Πεκίνο και αυτή η οικονομική εξάρτηση πιθανότατα θα συνεχιστεί και θα εμβαθύνει. Η ρητορική δέσμευση της Κίνας για «πολυπολικότητα» στη γεωπολιτική, έχει ενθαρρύνει πολλές χώρες στον παγκόσμιο Νότο να παραμείνουν σε απόσταση από τον πόλεμο, απρόθυμες να συσπειρωθούν για την υπόθεση της Ουκρανίας.

Η Κίνα προωθεί ένα «ειρηνευτικό της σχέδιο» για την Ουκρανία, μια εντελώς μη ρεαλιστική πρόταση που εξυπηρετεί σχεδόν αποκλειστικά τα συμφέροντα της Ρωσίας. Συγκεκριμένα, το σχέδιο δεν περιλαμβάνει καμία απαίτηση για απόσυρση των ρωσικών στρατευμάτων από την Ουκρανία. Όμως, όποια και αν είναι τα ελαττώματα αυτού του σχεδίου, επέτρεψε στον Κινέζο ηγέτη Xi Jinping να παρουσιαστεί ως διπλωματικός μεσολαβητής και να τοποθετήσει την Κίνα στο να παίξει ρόλο στην τελική ανοικοδόμηση της Ουκρανίας.

Παρ’ όλα αυτά που έχει κερδίσει ως υποτιθέμενος παρατηρητής, η Κίνα μπορεί να μην είναι διατεθειμένη να μείνει στο περιθώριο επ’ αόριστον. Μια ηττημένη Ρωσία δεν είναι προς το συμφέρον της Κίνας. Το Κρεμλίνο είναι ο σημαντικότερος εταίρος του Πεκίνου στην αντίθεσή του στη διεθνή τάξη πραγμάτων υπό την ηγεσία των ΗΠΑ. Παρά τις πολλές διαφορές τους, η Κίνα και η Ρωσία ένωσαν τις δυνάμεις τους για να προωθήσουν μια εναλλακτική τάξη πραγμάτων με τους δικούς της κανόνες πολέμου και ειρήνης, τα δικά της οικονομικά κέντρα και τους δικούς της πολυμερείς θεσμούς. «Έρχεται αλλαγή που δεν έχει συμβεί εδώ και 100 χρόνια», δήλωσε ο Xi Jinping τον Απρίλιο, στο τέλος μιας επίσκεψής του στη Μόσχα, «..και οδηγούμε αυτήν την αλλαγή μαζί». Μια ρωσική ταπείνωση στην Ουκρανία θα υπονόμευε αυτή την αφήγηση, δίνοντας στις Ηνωμένες Πολιτείες μεγαλύτερο περιθώριο να επικεντρώσουν τις δυνάμεις και τους πόρους τους στον ανταγωνισμό με την Κίνα.

Για να αποτρέψει αυτό το αποτέλεσμα, η Κίνα θα μπορούσε να επιλέξει να ρίξει στη Ρωσία μια σανίδα σωτηρίας πέρα ​​από την οικονομική και ηθική υποστήριξη και να παράσχει στον εταίρο της θανατηφόρα στρατιωτική βοήθεια. Θα μπορούσε να το κάνει για να παρατείνει τον πόλεμο, να αποτρέψει μια ρωσική ήττα ή να επιταχύνει κάποιο είδος ρωσικής νίκης. Η κινεζική βοήθεια θα μπορούσε να είναι κεκαλυμμένη έτσι ώστε να μην ανακαλυφθεί από τις μυστικές υπηρεσίες των ΗΠΑ. Πράγματι, η παράδοση από την Κίνα στη Ρωσία αγαθών όπως τα λεγόμενα κυνηγετικά τυφέκια, τα οποία έχουν τόσο πολιτική όσο και στρατιωτική χρήση, αποτελεί αναμφισβήτητα ήδη μια τέτοια υποστήριξη. Αλλά η εμπλοκή του Πεκίνου θα μπορούσε να είναι και εμφανής. Η δημόσια ανακοίνωση των παραδόσεων όπλων θα σηματοδοτούσε μια επίσημη συμμαχία με τη Ρωσία και η είσοδος της Κίνας στον πόλεμο θα άνοιγε ένα νέο κεφάλαιο στις διεθνείς υποθέσεις, μετατρέποντας τη σύγκρουση στην Ουκρανία σε μια πραγματικά παγκόσμια και εγκαινιάζοντας μια πολύ πιο αντίπαλη σχέση μεταξύ Κίνας και Δύσης.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες, που έχουν συνηθίσει να παρακολουθούν στενά την Κίνα, περιέγραψαν την παροχή θανατηφόρας βοήθειας στη Ρωσία ως κόκκινη γραμμή. Η Ουάσιγκτον έχει απειλήσει με σοβαρές επιπτώσεις, πιθανώς με τη μορφή σημαντικών οικονομικών κυρώσεων, εάν το Πεκίνο περάσει αυτή τη γραμμή. Οι αξιωματούχοι των ΗΠΑ θα πρέπει να είναι σταθεροί και συνεπείς προειδοποιώντας τους Κινέζους ομολόγους τους για μια τέτοια επικίνδυνη πορεία δράσης. Αλλά θα πρέπει επίσης να αναγνωρίσουν ότι η Κίνα δεν θα παρασυρθεί εύκολα με λόγια ή από την απειλή περαιτέρω κυρώσεων από τις ΗΠΑ.

Εκτός από την απάντηση των ΗΠΑ, η Ευρώπη έχει να παίξει σημαντικό ρόλο στην αποτροπή μιας πιο συντονισμένης κινεζικής επέμβασης στον πόλεμο. Παρά την οπτική της επίσκεψης του Γάλλου Προέδρου Εμανουέλ Μακρόν στο Πεκίνο τον Απρίλιο, η επιθυμία της Κίνας για πρόσβαση στην ευρωπαϊκή οικονομία παραμένει σημαντική πηγή μόχλευσης για τα κράτη της ΕΕ. Ακόμα κι αν η Κίνα είναι πεπεισμένη ότι δεν μπορεί να επιδιορθώσει τις σχέσεις με τις εχθρικές Ηνωμένες Πολιτείες, γνωρίζει ότι έχει πολλά να χάσει στην Ευρώπη. Για να πετύχουν, οι Ευρωπαίοι θα πρέπει να καταστήσουν σαφές στην Κίνα ότι οποιαδήποτε στρατιωτική υποστήριξη προς τη Ρωσία θα έχει μια αυστηρή και ομόφωνη απάντηση από την Ευρώπη. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη θα πρέπει να υπενθυμίσουν στην Κίνα ότι η συμμετοχή της στον πόλεμο δεν θα μειώσει τη δυτική υποστήριξη προς την Ουκρανία. Πέραν αυτού, μια κινεζική είσοδος στην κρίση θα δώσει ώθηση σε περαιτέρω βοήθεια από τη Δύση, αυξάνοντας το κόστος και τα διακυβεύματα για όλους.

Η Κίνα έχει τρία μεγάλα συμφέροντα σχετικά με τον πόλεμο στην Ουκρανία. Το πρώτο αποτρέπει την πτώση του Ρώσου Προέδρου Βλαντιμίρ Πούτιν. Η Ρωσία με τον Πούτιν στο τιμόνι είναι πολύτιμο πλεονέκτημα για την Κίνα. Συμμετέχει στον ανταγωνισμό τύπου Ψυχρού Πολέμου της Κίνας με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Παρέχει φθηνή ενέργεια και μεγάλες αγορές για την Κίνα. Το Πεκίνο δεν θέλει να αντικατασταθεί ο Πούτιν από έναν λιγότερο φιλικό ηγέτη, ούτε θέλει να δει την εσωτερική αστάθεια στη Ρωσία να προκαλείται από έναν χαμένο πόλεμο στην Ουκρανία. Το χειρότερο σενάριο, ο κατακερματισμός του ρωσικού κράτους, θα μπορούσε να φέρει χάος στα σύνορα της Κίνας, εμποδίζοντας την ικανότητα της Κίνας να εμπορεύεται με την Κεντρική Ασία, τον Νότιο Καύκασο και την Ευρώπη. Αν και ο Πούτιν και ο Xi Jinping πιθανώς δεν συμφωνούν για το πώς θα πρέπει να τελειώσει ο πόλεμος στην Ουκρανία, συμφωνούν όμως στο ότι μια ξεκάθαρη ρωσική ήττα θα ήταν αφόρητη και για τους δύο.

Το δεύτερο συμφέρον είναι ότι η Κίνα κατανοεί ότι ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει επιπτώσεις στη διεθνή τάξη. Αν ο πόλεμος τελειώσει με δυτικούς όρους και με μια σαφή ουκρανική νίκη, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα όριζαν τον πόλεμο ως θρίαμβο για τη διεθνή τους τάξη, τους κανόνες, τη δύναμη τους και τη διπλωματική τους οξυδέρκεια. Αυτό θα έφερνε πλήγμα στις φιλοδοξίες της Κίνας για μια νέα παγκόσμια τάξη πραγμάτων με κινεζικά ή κινέζο-ρωσικά χαρακτηριστικά. Αν αντίθετα, αν ο πόλεμος επρόκειτο να διαρκέσει και να συνεχίσει να συμβάλλει στον πληθωρισμό και την επισιτιστική ανασφάλεια σε όλο τον κόσμο, η Κίνα θα μπορούσε να χαρακτηρίσει τη σύγκρουση ως απόδειξη των αποτυχιών της προϋπάρχουσας διεθνούς τάξης υπό τις ΗΠΑ. Τριάντα χρόνια αμερικανικής ηγεμονίας μας οδήγησαν σε αυτό το αδιέξοδο, θα μπορούσε να υποστηρίξει η Κίνα, ενώ παρουσιάζεται ως υπεύθυνος ενδιαφερόμενος στη δική της εναλλακτική διεθνή τάξη. Πιο πεζά, η Κίνα είναι χαρούμενη για τον πόλεμο που συνεχίζεται στο βαθμό που κρατά την προσοχή και τους πόρους των ΗΠΑ καρφωμένα στην Ευρώπη και πολύ μακριά από τον Ινδό-Ειρηνικό.

Το τρίτο συμφέρον της Κίνας, το οποίο μπορεί να μην είναι απολύτως συμβατό με το δεύτερο συμφέρον της, είναι να έχει ουσιαστικό μερίδιο στον απόηχο του πολέμου στην Ουκρανία. Το Πεκίνο είναι σε μεγάλο βαθμό ικανοποιημένο που αφήνει τη Ρωσία, την Ουκρανία και τη Δύση να εξαντληθούν στις μάχες, αλλά θέλει να έχει λόγο στην τελική ειρηνευτική διαδικασία και στο μεταπολεμικό οικονομικό τοπίο της Ουκρανίας. Η Κίνα είχε μια αυξανόμενη οικονομική σχέση με την Ουκρανία πριν από τον πόλεμο, και αναμφίβολα θα παίξει εκτεταμένο ρόλο στη μεταπολεμική ανοικοδόμηση της Ουκρανίας. Αν και το Κίεβο επιμένει ότι οι υποστηρικτές του στον πόλεμο θα πρέπει να είναι οι κύριοι ωφελούμενοι των ευκαιριών που θα έρθουν με την αναζωογόνηση της χώρας, η Ουκρανία μπορεί τελικά να στραφεί στο Πεκίνο για να βοηθήσει να επωμιστεί το τεράστιο μέγεθος των αναγκών ανασυγκρότησής της. Το ειρηνευτικό σχέδιο που πρότεινε πρόσφατα ο Xi Jinping στον Πούτιν στη Μόσχα, όσο μονόπλευρο κι αν είναι, είναι ένα σημάδι ότι η Κίνα επιθυμεί να είναι ταυτόχρονα μεσολαβητής και οικονομικός παίκτης στην Ουκρανία. θέλει να βρίσκεται στο τραπέζι, ώστε όποτε τελειώσει ο πόλεμος, να μπορεί να ενεργεί για τα οικονομικά της συμφέροντα.

Η Κίνα θα μπορούσε να εμπλακεί στον πόλεμο παίρνοντας την επικίνδυνη απόφαση να παράσχει στη Ρωσία θανατηφόρα στρατιωτική βοήθεια. Μια τέτοια υποστήριξη θα μπορούσε να παρέχεται κρυφά. Εάν αυτή η βοήθεια παρέμενε απαρατήρητη ή αν δεν ανιχνευόταν οριστικά, η Κίνα θα μπορούσε να φορέσει τον μανδύα του ειρηνοποιού στην Ουκρανία. Θα μπορούσε να αποτελέσει μια σφήνα μεταξύ Ευρώπης και Ηνωμένων Πολιτειών αν η Ουάσιγκτον καταδίκαζε το Πεκίνο για τον εξοπλισμό της ρωσικής πολεμικής προσπάθειας και έπαιρνε τιμωρητικά μέτρα, αλλά η Ευρώπη αρνιόταν να ακολουθήσει το παράδειγμά της. Οι ευρωπαϊκές χώρες, φοβούμενες τα κινεζικά οικονομικά αντίποινα, θα μπορούσαν να καταλήξουν να αφήσουν την Ουάσιγκτον απομονωμένη, διασπώντας τη Ατλαντική Συμμαχία.

Οποιαδήποτε κρυφή υποστήριξη της Κίνας στη Ρωσία,  συμπεριλαμβανομένων των μη επανδρωμένων αεροσκαφών, των βλημάτων πυροβολικού και των πυρομαχικών, δεν θα φέρει τη νίκη στη Ρωσία για τον απλούστατο λόγο ότι η Ρωσία δεν έχει συνεπή πορεία προς τη νίκη στην Ουκρανία. Η κινεζική βοήθεια δεν μπορεί να διορθώσει τις αποτυχίες της στρατιωτικής ηγεσίας της Ρωσίας, το χαμηλό ηθικό μεταξύ των ρωσικών στρατευμάτων και τη φτωχή στρατηγική σκέψη του Κρεμλίνου. Ωστόσο, η υλική βοήθεια από την Κίνα θα μπορούσε να κάνει πολλά για να παρατείνει τον πόλεμο, να δώσει στη Ρωσία τακτικά πλεονεκτήματα στο έδαφος και να πείσει μια νευρική ρωσική ελίτ ότι η Ρωσία μπορεί να συνεχίσει να πολεμά. Η κινεζική βοήθεια θα αύξανε την προθυμία της Ρωσίας να διεξαγάγει έναν μακρύ πόλεμο, προστατεύοντας τον Πούτιν από τις πολιτικές ευπάθειες που προκάλεσε η καταστροφική εισβολή του.

Ας υποθέσουμε ότι η Κίνα θα προχωρήσει ένα βήμα παραπέρα και θα εμπλακεί ανοιχτά στον πόλεμο στο πλευρό της Ρωσίας, χωρίς να κάνει καμία προσπάθεια να κρύψει τις παραδόσεις όπλων της στη Ρωσία. Μια τέτοια δραστική κίνηση θα εμφάνιζε την Κίνα να ρίχνει το γάντι στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, παραμερίζοντας ως ασήμαντες οποιεσδήποτε δυτικές απειλές οικονομικής τιμωρίας. Η συμμετοχή της Κίνας στον πόλεμο θα αύξανε τα διακυβεύματα για τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Μια ρωσική νίκη ή μερική νίκη με γνωστή κινεζική υποστήριξη θα έκανε την Κίνα παίκτη στο ευρύτερο τοπίο της ευρωπαϊκής ασφάλειας. Η ένωση της Κίνας με τη Ρωσία θα απαιτούσε μεγαλύτερες στρατιωτικές δεσμεύσεις προς την Ουκρανία από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τις ευρωπαϊκές χώρες που ήδη αγωνίζονται με τις απαιτήσεις διατήρησης της ουκρανικής πολεμικής προσπάθειας.

Η είσοδος της Κίνας στον πόλεμο θα ήταν πολύ λογικό ως προκαταρκτικός αντιπερισπασμός πριν από μια προγραμματισμένη εισβολή στην Ταϊβάν μήνες ή χρόνια αργότερα. Οι πόροι που οι δυτικές δυνάμεις αναγκάζονται να δαπανήσουν στην Ουκρανία είναι πόροι που δεν μπορούν να κατευθύνουν αμέσως στην άμυνα της Ταϊβάν. Η κινεζική συμμετοχή στη ρωσική πολεμική προσπάθεια θα τραβούσε την προσοχή από την Ταϊβάν και τον Ινδό-Ειρηνικό. Σε αυτό το σενάριο, οι διαμορφώσεις του πεδίου μάχης στην Ουκρανία μπορεί να μην έχουν τόση σημασία για το Πεκίνο. Η Κίνα απλώς θα ήλπιζε ότι η εμπλοκή της θα επέβαλε κάποιο κόστος στη Δύση. Δεν θα χρειαζόταν να στείλει ούτε έναν στρατιώτη στην Ουκρανία. Η Δύση έχει ήδη αποδείξει ότι η πορεία του πολέμου μπορεί να επηρεαστεί χωρίς να χρειάζεται να εμπλέξει τους ένστολους στρατιώτες της.

Όποιοι κι αν είναι οι κίνδυνοι από την ένταξη της Κίνας στον πόλεμο, ο Xi Jinping δεν θα πειστεί για τίποτα άλλο από αυτά που πιστεύει ήδη για τη Ρωσία και την Ουκρανία. Η δυτική ρητορική δεν θα εκτρέψει την Κίνα από τα τρία βασικά της συμφέροντα στον πόλεμο και ο Xi Jinping γνωρίζει καλά ότι θα αντιμετωπίσει κυρώσεις εάν υπερβεί τις δυτικές κόκκινες γραμμές δίνοντας στη Ρωσία θανατηφόρα βοήθεια. Οι Αμερικανοί και οι Ευρωπαίοι αξιωματούχοι πρέπει ακόμη να μεταφέρουν αυτό το μήνυμα παράλληλα, τονίζοντας ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη θα αντιδράσουν με μια ολοκληρωμένη δυτική απάντηση σε οποιαδήποτε είσοδο της Κίνας στον πόλεμο.

Οι Ευρωπαίοι ειδικότερα πρέπει να κοινοποιήσουν στην Κίνα ότι η αντίθεση τους σε οποιεσδήποτε κινεζικές παραδόσεις φονικών όπλων στη Ρωσία, είναι μια θεμελιωδώς ευρωπαϊκή θέση και όχι απλώς η ρητορική των κυβερνήσεων που παίρνουν οδηγίες από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Πρέπει να δηλωθεί επανειλημμένα ότι ο πόλεμος στην Ουκρανία είναι υπαρξιακός για τους Ευρωπαίους και η παρεμπόδιση της κινεζικής επέμβασης είναι θεμελιώδες ευρωπαϊκό συμφέρον. Μπαίνοντας στη σύγκρουση, η Κίνα θα χάσει την Ευρώπη. Από την πλευρά τους, οι Αμερικανοί αξιωματούχοι πρέπει να ξεκαθαρίσουν στο Πεκίνο ότι η υπομονή και την ατσάλινη αποφασιστικότητα των Ηνωμένων Πολιτειών για την υποστήριξη της ουκρανικής πολεμικής προσπάθειας είναι ισχυρή και σταθερή. Η επίδειξη αυτού του σθένους και της δέσμευσης στην υπόθεση της Ουκρανίας θα βοηθήσει το Πεκίνο να δει πιο έντονα τους κινδύνους διεύρυνσης του πολέμου και να παραμείνει εκτός του πεδίου.

Με πληροφορίες από το foreignaffairs.com

* Ο Αντώνης Βασιλείου είναι Αντιστράτηγος ΜΧ (εα), Διπλωματούχος Πολιτικός Μηχανικός, MSc Επιχειρησιακός Ερευνητής, τ. Σύμβουλος ΟΑΣΕ επί Συμβατικών Εξοπλισμών και τ. Μελετητής των Συστημάτων Διοικήσεως και Ελέγχου Πληροφοριών του ΝΑΤΟ. (antoniosvasileiou.gr)


Leave a Reply

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

© 2023 Antonios L Vasileiou